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Growth and Survival of Mountain Plovers (Crecimiento y supervivencia de Charadrius montanus)

Brian J. Miller and Fritz L. Knopf
Journal of Field Ornithology
Vol. 64, No. 4 (Autumn, 1993), pp. 500-506
Published by: Wiley on behalf of Association of Field Ornithologists
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/4513861
Page Count: 7
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Growth and Survival of Mountain Plovers (Crecimiento y supervivencia de Charadrius montanus)
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Abstract

Growth and survival rates of Mountain Plovers (Charadrius montanus) were monitored using radiotelemetry from hatching until birds left the breeding grounds on the Pawnee National Grassland, Weld County, Colorado. Chick weights increased logarithmically (r = 0.961) and tarsus length linearly (r = 0.948) with age. Using the average fledging weight of 69.8 g and an age/weight regression we predicted that the average age at fledging was 36 d. Fourteen Mountain Plover nests each had three eggs; an average of 2.6 eggs hatched in seven nests, whereas remaining nests were lost to predation, storms, or trampling by a cow. Twenty-four adult Mountain Plovers were monitored for 275 telemetry days with no mortalities. Twenty flightless chicks had a calculated daily survival rate of 0.979 for 233 telemetry-days. Mortalities of flightless chicks were due to predation or unknown causes. The daily survival rate predicted that 1.2 of the 2.6 chicks hatched per nest lived to fly. Eight fledged chicks were monitored for 74 telemetry-days, with a daily survival rate of 0.974. Mortalities of fledglings were all attributed to predation. The combined survival rates predicted that 0.7 of the 2.6 hatched chicks lived to leave the nesting area. Survival rates of flightless chicks were similar to those reported 20 yr ago, implying that recent declines in Mountain Plover numbers on the continent are not attributable to either longer-term declines in nesting productivity or phenomena occurring at non-breeding locales. /// El crecimiento y la tasa de supervivencia de individuos de Charadrius montanus fue monitoreado mediante el uso de radiotransmisores desde la etapa de polluelos hasta que éstos dejaron sus áreas reproductivas. El estudio se llevó a cabo en Pawnee National Grassland, del condado de Weld, Colorado. Se encontró que el peso de los polluelos incrementó logarítmicamente (r = 0.961) y el largo del tarso linealmente (r = 0.948) a tono con el incremento en edad. Utilizando como referencia el peso promedio de los volantones (69.8 g) y una regresión de edad/peso, se predijo que las aves dejaban el nido a la edad de 36 días. Catorce nidos de estos playeros contenían una camada de tres huevos; un promedio de 2.6 huevos eclosionaron en siete nidos, mientras que los huevos restantes se perdieron por tormentas, algunos los pisaron reses y otros fueron depredados. No hubo mortalidad en 24 de los playeros adultos que fueron monitoreados con radiotransmisores por 275 días de monitoreo. La supervivencia diaria de 22 polluelos resultó ser de 0.979 en 233 días de monitoreo. La mortalidad de polluelos fue atribuida a depredación y a causas desconocidas. La supervivencia diaria permitió predecir que de 2.6 polluelos nacidos/nido 1.2 llegarían a volantones. Ocho volantones se monitorearon telemétricamente por 74 días y resultaron con una tasa de supervivencia de 0.974. La mortalidad de volantones fue atribuida en su totalidad a depredadores. La tasa de supervivencia de polluelos resultó similar a la informada hace 20 años. Esto implica, al menos en al área de estudio, que la disminución poblacional de la especie se atribuye o a descensos de más largo plazo de productividad de anidamiento o a fenómenos que ocurren en áreas no reproductivas.

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