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What Do Different Bill Measures Measure and What Is the Best Method to Use in Granivorous Birds? (¿Qué Miden las Diferentes Medidas del Pico, y Cuál es el Método Más Adecuado para Granívoras?)

A. Borras, J. Pascual and J. C. Senar
Journal of Field Ornithology
Vol. 71, No. 4 (Autumn, 2000), pp. 606-611
Published by: Wiley on behalf of Association of Field Ornithologists
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/4514529
Page Count: 6
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What Do Different Bill Measures Measure and What Is the Best Method to Use in Granivorous Birds? (¿Qué Miden las Diferentes Medidas del Pico, y Cuál es el Método Más Adecuado para Granívoras?)
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Abstract

Bill measurement is important in many feeding studies. Traditionally, two alternative bill measures have been proposed: bill length measured from the tip to skull (i.e., total culmen), mainly used in Europe, and bill length measured from the tip to the anterior edge of nostrils, used both in Europe and America. However, the correlation between both measures as well as the analysis of what they are in fact measuring have not been explored yet. The aim of this paper is to test in the Citril Finch (Serinus citrinella) whether measurement of bill length from the tip to the anterior edge of nostrils and total culmen are measuring different components of bill length (e.g., ramphotheca vs. premaxilla), and to assess which is the best measure in relation to their measurement error. This is specially relevant in granivorous birds for which total culmen length differs from ramphotheca length. The correlation between bill length to nostrils and total culmen was moderate (r = 0.75). Multiple regression of total culmen (dependent variable) on the bill components included ramphotheca length ( R2 = 52%) and marginally premaxilla length to nostrils ( R2 change = 6%, P = 0.06). When using bill length to nostrils as dependent variable it also included ramphotheca length ( R2 = 60%) and premaxilla length to nostrils ( R2 change = 16%, P < 0.001). Measurement error was low for bill length to nostrils (ME = 1.6%) but high for total culmen (ME = 26.3%), making the latter measure not reliable. The replicability of total culmen is probably decreased in granivorous birds, compared to other passerines, by the fact that in these species the abrupt edge of the ramphotheca differs from the point at which the culmen meets the skull, which hinders the location of the end of culmen. All of this highly recommends that, specially in granivorous birds, the length of bill should be measured from nostril. Our results also show that both bill length measures are mainly measuring ramphotheca. /// La medida del pico es importante en muchos estudios de alimentación. Tradicionalmente, dos medidas alternativas del pico han sido propuestas: la longitud del pico, medida desde la punta hasta la base del cráneo (i.e., culmen total), principalmente utilizada en Europa, y la longitud del pico, medida desde la punta hasta el margen anterior de la narina, utilizada tanto en Europa como en América. No obstante, la correlación entre ambas medidas así como el análisis de qué están de hecho midiendo éstas aún no han sido explorados. El objectivo de este artículo es poner a prueba, en el verderón serrano (Serinus citrinella), si la medida del pico desde la punta hasta el margen anterior de la narina y el culmen total están midiendo diferentes componentes de longuid del pico (e.g., ramfoteca vs. premaxila), y evaluar cuál es la mejor medida en relación con su respectivo error de medida. Esto puede ser especialmente relevante en aves granívoras, ya que el culmen total y la ramfoteca no coinciden. La correlación entre la longitud del pico hasta la narina y el culmen total, fué moderada (r = 0.75). La regresión mútiple del culmen total (variable dependiente) con los componentes del pico incluyó la longitud de la ramfoteca ( R2 = 52%) y, marginalmente, la longitud de la premaxila hasta la narina ( R2 cambio = 6%, P = 0.06). Cuando se utilizó la longitud del pico hasta la narina cómo variable dependiente, también incluyó la longitud de la ramfoteca ( R2 = 60%) y la longitud del pico hasta la narina ( R2 change = 16%, P < 0.001). El error de medida fu bajo para la longitud del pico hasta la narina (ME = 1.6%) pero alto para el culmen total (ME = 26.3%), haciendo la última medida poco fiable. La repetibilidad de la longitud del pico hasta el cráneo se ve probablemente reducida en aves granívoras, comparado con otros Passeriformes, por el hecho de que en estas especies el márgen abrupto de la ramfoteca difiere del punto dónde el pico se une al cráneo, lo cual dificulta la localización del final del culmen. Todo ello hace recomendable que, especialmente en aves granívoras, la longitud del pico sea medida desde la narina. Nuestros resultados también muestran que ambas medidas de longitud del pico están midiendo principalmente la ramfoteca.

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