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Egg Hatchability Increases with Colony Size in Cliff Swallows (Incremento en la Tasa de Eclosionamiento con un Aumento en el Tamaño de la Colonia de Petrochelidon pyrrhonota)

Charles R. Brown and Mary Bomberger Brown
Journal of Field Ornithology
Vol. 72, No. 1 (Winter, 2001), pp. 113-123
Published by: Wiley on behalf of Association of Field Ornithologists
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/4514564
Page Count: 11
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Egg Hatchability Increases with Colony Size in Cliff Swallows (Incremento en la Tasa de Eclosionamiento con un Aumento en el Tamaño de la Colonia de Petrochelidon pyrrhonota)
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Abstract

The percentage of otherwise successful nests containing ≥ 1 unhatched egg in Cliff Swallows (Petrochelidon pyrrhonota) varied inversely with colony size in southwestern Nebraska. Colony-site characteristics other than colony size had no significant effect on egg hatchability. The incidence of unhatched eggs at a colony site did not vary significantly with year, mean date of first egg laying, mean incubation period, extent of ectoparasitism, or mean body mass of nestlings or adults. This suggests that increased hatching failure in smaller colonies was unrelated to ectoparasitism by fleas and cimicid bugs, foraging success, or egg inattendance. Furthermore, because reproductive interference and incidence of brood parasitism do not increase in smaller colonies, these variables seem unlikely to account for the relationship between egg hatchability and colony size. More frequent matings between genetically similar individuals and reduced opportunities for females to seek extrapair fertilizations with outbred males or as fertility insurance might explain reduced egg hatchability in small colonies. Increased hatching success in larger colonies may be a benefit of coloniality for Cliff Swallows. /// En Nebraska, el porcentaje de nidos exitosos conteniendo ≥ 1 huevos sin eclosionar de Petrochelidon pyrrhonota varió inversamente con el tamaño de la colonia. Fuera del tamaño de la colonia, otras características de esta no influyeron significativamente en la tasa de eclosionamíento. La incidencia de huevos que no eclosionaron en una colonia no varió significativamente con respecto al año, fecha promedio de la puesta del primer huevo, período promedio de incubación, incidencia de ectoparasitismo, ni masa promedio de pichones o adultos. Esto sugiere que el incremento en el fracaso de eclosionamiento en colonias más pequeñas no estuvo relacionado al ectoparasitismo por Siphonaptera ni por Hemiptera (Cimicidae), por el éxito de forrajeo o por el período de atención a los huevos. Más aún, dado el caso de que la interferencia reproductiva e incidencia de parasitismo reproductivo no aumentó en colonias más pequeñas, dichas variables no parecen estar directamente relacionadas con el eclosionamiento de huevos y el tamaño de la colonia. Un número mayor de apareamientos con individuos genéticamente similares y la reducida oportunidad que tienen las hembras de que sus huevos sean fecundados por machos fuera de su pareja muy bien pudiera explicar el reducido eclosionamiento en colonias pequeñas. Un incremento en el éxito de eclosionamiento en las colonias grandes pudiera ser un beneficio del colonialismo en la especie estudiada.

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