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Some Experiments on the Camouflage of Stick Caterpillars

L. de Ruiter
Behaviour
Vol. 4, No. 3 (1952), pp. 222-232
Published by: Brill
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/4532756
Page Count: 11
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Some Experiments on the Camouflage of Stick Caterpillars
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Abstract

Experiments were made to find out whether caterpillars of Ennomos alniaria, Biston strataria and B. hirtaria are protected from Jays and Chaffinches by their resemblance to sticks. Being used to the inedibility of sticks, the birds do not peck at the larvae. However, once it has found one by accident, a bird will usually peck at all similar objects until it is discouraged by finding only sticks. The original situation is then restored. The caterpillars are confused only with sticks of their own food plants, and some birds are able to distinguish them even from these. Even in its present highly refined form, therefore, the adaptation does not yet give the maximum possible protection, and all steps in its evolution will have had a considerable selective advantage. /// Es wurden Versuche durchgeführt um festzustellen, in wiefern die Raupen von Ennomos alniaria, Biston strataria und B. hirtaria durch ihre Zweigähnlichkeit gegen Angriffen von Eichelhähern und Finken beschützt sind. Weil die Vögel daran gewöhnt sind, dass zweigähnliche Gegenstände nicht essbar sind, berühren sie die Raupen nicht. Hat aber ein Vogel zufällig eine Raupe gefunden, dan wird er in der Regel zuerst alle ähnliche Objekte aufpicken. Da nun das in der Natur nur Zweige sind, wird er bald aufhören solche Gegenstände aufzunehmen. Die Ausgangssituation ist dann wiederhergestellt. Die Raupen werden nur mit den Zweigen ihrer eigenen Futterpflanze verwechselt. Einige Vögel können die Raupen sogar von diesen unterscheiden. Das heisst, dass die Anpassung selbst in ihrer gegenwärtigen hoch entwickelten Form noch nicht den maximal möglichen Schutz gibt. Jeder Schritt in ihrer Evolution muss daher einen erheblichen Selektionswert gehabt haben.

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