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Ueber die Beziehungen der Erdkröte (Bufo bufo L.) zu ihrem Laichplatz I

H. Heusser
Behaviour
Vol. 12, No. 3 (1958), pp. 208-232
Published by: Brill
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/4532886
Page Count: 26
Topics: Hats, Toads, Nuns, Geotaxis
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Ueber die Beziehungen der Erdkröte (Bufo bufo L.) zu ihrem Laichplatz I
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Abstract

Im Versuchsgelände in der Umgebung von Zürich wurden die Erdkröten zweier Gewässer beobachtet. Die Frühjahrsaktivität von Bufo bufo zerfällt im Wesentlichen in die drei Abschnitte: Zuwanderungsphase, Paarungsphase und Abwanderungsphase. Die Zuwanderung ist nicht als Appetenz zur Kopulation aufzufassen sondern gehört einem "höheren" Zentrum an. Der Laichplatz ist das Populationszentrum der dazugehörenden Individuen. Jede Population ist in ein eigenes, straffes Raum-Zeit-System eingespannt. Dem Laichplatz kommt die Rolle der Geschlechtervermittlung zu, da die Erdkröte nicht über soziale Verständigungsmittel verfügt, die für eine unmittelbare Zusammenführung der Paare garantieren könnten. Die eigentliche Paarungsstimmung reift erst am Laichplatz heran, dieser lässt verschiedene Bezirke erkennen, in denen die Kröten gewisses Verhalten zeigen. Während der Zuwanderungsphase suchen die Erdkröten weitgehend unabhängig von chemisch-physikalischen Reizen den Versammlungsort auf. Kröten die in Wanderstimmung in einem andern Laichplatz (800 m von ihrem eigenen entfernt) ausgesetzt wurden, wanderten z.T. zu ihrem Zentrum zurück. Etwa zur Zeit, da beim Heimatlaichplatz das Ablaichen einsetzt, sinkt bei den noch im Wandern begriffenen Tieren die Wanderstimmung, sie suchen nunmehr vorwiegend positiv geotaktisch bzw., hygrotaktisch nach einer Wasserstelle. Es ist wahrscheinlich, dass die adulten Erdkröten alljährlich ihren Geburtsort aufsuchen, wozu sie durch einen "unbedingten" Richtungssinn befähigt sind. /// The Common Toad was studied in two areas near Zürich. The behaviour cycle in spring consists of three distinct phases: the migration towards the spawning water; the mating phase; and the return migration away from water. The spawning migration is not merely appetitive behaviour of spawning but must be considered to belong to a higher centre. The spawning area is the centre of the population. Each population lives in a rigidly determined space-time system (Hediger). Since the Common Toad has no means of social communication the sexes come together only because they converge independently on the spawning place. The reproductive activities proper mature after arrival in the spawning place. The toads show different behaviour in different parts of this area. When migrating towards the spawning place the toads orient themselves, without using chemical and physical stimuli characterising a specific spawning place, to the particular area where their population usually spawns. When toads migrating towards a spawning place were transported 800 m to another, a part of them returned to their own place. At about the time when spawning actually starts, the migratory urge of those toads that are still on their way is reduced, and they begin to respond geotactically or hygrotactically to any pond they come near. It is suggested that adult toads return each year to the water where they hatched, and that a sense of direction enables them to do so without learning.

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