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The Effect of Temperature Changes on the Activity of Poikilotherms

G. A. Kerkut and B. J. R. Taylor
Behaviour
Vol. 13, No. 3/4 (1958), pp. 259-279
Published by: Brill
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/4532903
Page Count: 21
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The Effect of Temperature Changes on the Activity of Poikilotherms
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Abstract

1. This paper describes the way in which the spontaneous activity of the isolated ganglia of the cockroach, crayfish and slug varies with temperature. 2. The optimum temperature for the cockroach nerve cord depends upon the temperature at which the insect has been kept during the previous 4 weeks. 3. The activity of the isolated slug, crayfish and cockroach ganglia shows anomalous temperature transients. When the temperature is increased, the activity shows a transient decrease. Decreasing the temperature brings about a transient increase in activity. After the transient has passed the activity is higher at the higher temperature. 4. There are four different types of spontaneously active units in the cockroach nerve cord. Type 1 behaves as described above. Type 2 behaves like a cold receptor. It is more active at low temperatures and less active at high temperatures. Type 3 is more active at high temperatures and less active at low temperatures. It differs from type 1 in that it does not show any anomalous transients. Type 4 appears to be unaffected by temperature changes. 5. The intact crayfish and cockroach become temporarily more active when the temperature is lowered below their optimum temperature and less active when the temperature is raised. Raising the temperature above the optimum leads to an increase in the animal's activity. It is suggested that this is the means by which poikilotherms aggregate at a prefered temperature. /// 1. In dieser Arbeit wird beschrieben, wie die spontane Aktivität isolierter Ganglien der Küchenschabe, des Flusskrebses und der Wegschnecke von der Temperatur abhängt. 2. Die Vorzugstemperatur für das Bauchmark der Schabe hängt von der Temperatur ab, bei der sie die letzten vier Wochen gelebt hat. 3. Temperaturänderungen beeinflussen die Aktivität der isolierten Schnecken-, Flusskrebs- und Schabenganglien vorerst umgekehrt, wie man es erwarten würde: wird es wärmer, so fällt die Aktivität, und mit fallender Temperatur steigt sie vorübergehend an. Erst nach dieser vorübergehenden paradoxen Schwankung steigt die Aktivität mit der Temperatur an. 4. Im Bauchmark der Schabe kann man vier verschiedene Typen von spontan aktiven funktionellen Einheiten unterscheiden. Der erste verhält sich, wie oben beschrieben, der zweite wie ein Kältereceptor: in der Kälte ist er aktiver als in der Wärme. Der dritte Typus ist umgekehrt in der Wärme aktiver als in der Kälte, aber nicht erst nach Abklingen einer Uebergangsphase wie bei Typus 1, sondern von Anfang an unverändert. Der vierte Typus scheint von Temperaturänderungen unabhängig zu sein. 5. Unterhalb ihrer Vorzugstemperaturen werden Flusskrebs und Schabe selbst aktiver und träger, wenn es wieder wärmer wird; erst bei Ueberschreiten der Vorzugstemperatur werden sie wieder aktiver. Wahrscheinlich ist das der Grund dafür, dass sich Wechselwarme in Wärmegefälle am Orte der Vorzugstemperatur ansammeln.

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