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Territorial Behavior in the Cicada Killer Wasp, Sphecius speciosus (Drury) (Hymenoptera: Sphecidae). I

Norman Lin
Behaviour
Vol. 20, No. 1/2 (1963), pp. 115-133
Published by: Brill
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/4533027
Page Count: 20
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Territorial Behavior in the Cicada Killer Wasp, Sphecius speciosus (Drury) (Hymenoptera: Sphecidae). I
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Abstract

Male cicada killers (Sphecius speciosus) set up territories which are defended against intrusion by other males, other insects, and even thrown pebbles. Territory owners continually return to territorial "perches", usually emergence holes. There is no apparent tendency for wasps to utilize their own holes of emergence as territorial perches. Aggressive flights by the owner terminate in one of four fashions, depending on the type of intruder and its behavior. Non-aggressive males and non-aggressive insects of other species are pursued without the owner getting within striking distance. Non-aggresive, slow-flying forms of other insect species are overtaken, and after an aggressive approach (here termed "threat") the owner abruptly ends the chase. Non-aggressive male wasps or slow-flying insects of other species are butted by the owner. Grappling occurs with aggressive conspecific males and occasionally with non-aggressive conspecific males. Aggressive intrusion occurs when the intruder possesses an adjacent territory and first reacts to his neighbor while over his own territory. Most territories are set up in areas of high emergence hole density. Territorial behavior enhances mating efficiency by spacing the males and thereby increasing the frequency of male-female interaction. Localizing of territories in places of high emergence hole density fosters male-female interaction because the owners are more likely to contact emerging females. Mating efficiency is also probably enhanced by a reduction in the frequency of male-male interactions, thereby reducing the interference of superfluous males during precopulatory behavior. /// Die ♂ ♂ des Zikadenwolfes (Sphecius speciosus) begründen Reviere und verteidigen sie gegen andere ♂ ♂, sonstige Insekten und sogar gegen hineingeworfene Steinchen. Die Reviereigner kehren immer wieder zu ihren Zufluchtsorten, gewöhnlich Unterschlupflöchern, zurück. Die Wespen zeigen keine erkennbare Neigung, ihre eigenen Unterschlüpfe als Wohnstätten zu benutzen. Angriffsflüge des Revier-♂ können je nach dem Verhalten des zu bekämpfenden Eindringslings auf viererlei Weise enden. Friedliche ♂ ♂ und sonstige Insekten verfolgt der Revierbesitzer, ohne sich ihnen auf Schlagweite zu nähern. Langsam fliegende, nicht angreifende fremde Insekten holt er ein, droht sie an und bricht plötzlich die Jagd ab. Nicht angreifende Wespen-♂ ♂ und langsam fliegende Insekten sonstiger anderer Arten werden gerammt, artgleiche ♂ ♂ werden bekämpft, manchmal auch, wenn sie nicht angreifen. Das tut vor allem der Reviernachbar, wenn er seine Grenze überschritten hat und als erster auf den dortigen Herrn reagiert. Die meisten Reviere liegen in Geländen mit vielen Schlupflöchern. Revierverhalten erhöht den Leistungsgrad der Paarungen, indem es die ♂ ♂ in gewissem Abstande voneinander hält, so dass es zu ungestörten Paarungen kommt. Das nahe Beieinander der Schlupflöcher begünstigt das Zusammentreffen der beiden Geschlechter, indem es die Wahrscheinlichkeit der Begegnung mit herauskommenden ♀ ♀ erhöht und überflüssige ♂ ♂-Kämpfe erspart; indem bleiben die zur Paarung führenden Vorspiele ungestört.

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