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An Analysis of the Social Behaviour of the Male Laboratory Rat

E. C. Grant
Behaviour
Vol. 21, No. 3/4 (1963), pp. 260-281
Published by: Brill
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/4533056
Page Count: 22
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An Analysis of the Social Behaviour of the Male Laboratory Rat
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Abstract

An analysis is made of the social behaviour of the male laboratory rat using the following methods. One rat is introduced into the home cage of another. One observer records the series of elements shown by each rat. These results are tabulated in sequence tables of elements. The tables are analysed by calculating an "expected" value for each cell and comparing this with the observed value. An ethogram is built up showing the relationships of the elements seen when the rats are close together and indicating the possible motivation of these elements in terms of the interaction of Aggression and Flight. It is shown that the Flight motivated elements fall into two groups, one leading to Crouch and the other leading to Submissive Posture. The occurrence of grooming and digging as displacement activities is shown and is contrasted to the occurrence of mounting which appears to be separately aroused in male-male situations. A group of elements occurring when the rats are at a distance from each other, and showing conflict between approach and avoidance, is described. It is suggested that there are two main Flight pathways, one leading to a Submissive Posture and the other to Crouch or Retreat, the occurrence of these is related to two types of behaviour seen in the wild, intra-colonial and territorial. Finally, the possible occurrence of an Approach component other than Aggression or Mating, which might be called a social drive, is suggested. /// Das soziale Verhalten der männlichen Laboratoriumsratte wurde wie folgt analysiert: man setzte eine Ratte einer anderen in den Wohnkäfig, und ein Beobachter buchte die Aufeinanderfolge der Verhaltenselemente beider Ratten. Aus diesen Beobachtungen wurden Sequenztabellen der Elemente zusammengestellt und ausgewertet, indem man für jedes Fach der Tabelle einen "erwarteten" Wert errechnete und ihn mit dem beobachteten verglich. Das Ethogramm zeigte die Beziehungen zwischen den Elementen, die man zu sehen bekam, wenn die Ratten dicht beieinander waren; die vermutliche Stimmungsunterlage dieser Elemente wurde im Sinne des Konflikts zwischen Angriffs- und Fluchtbereitschaft ausgedrückt. Die der Fluchtbereitschaft zugeordneten Elemente sind von zweierlei Art: das Tier duckt sich oder nimmt die Demuthaltung an. Im Übersprung treten Sichputzen und Graben auf. Zum Aufreiten dagegen scheinen Begegnungen zwischen zwei Männchen aufzufordern. Andere Verhaltenselemente treten auf, wenn die Ratten weiter von einander entfernt sind. Sie entsprechen dem Konflikt zwischen Hinstreben und Vermeiden. Diese Ergebnisse legen nahe, dass Fluchtbereitschaft sich auf zwei Wegen äussern kann, in der Unterwürfigkeitshaltung oder im Sichducken bzw. Rückzug; ihr Vorkommen entspricht den beiden Verhaltenstypen, die man im Freien bei Auseinandersetzungen innerhalb einer Kolonie und bei Revierkämpfen beobachten kann. Zu erwägen ist endlich die Möglichkeit des Bestehens eines anderen Motivs zur Annäherung als Angriffs- oder Paarungslust, das man Sozialtrieb nennen könnte.

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