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Sexual Initiating Behaviour by Female Rhesus Monkeys (Macaca mulatta) under Laboratory Conditions

Richard P. Michael and D. Zumpe
Behaviour
Vol. 36, No. 3 (1970), pp. 168-186
Published by: Brill
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/4533327
Page Count: 20
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Sexual Initiating Behaviour by Female Rhesus Monkeys (Macaca mulatta) under Laboratory Conditions
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Abstract

Observations were made on oppositely-sexed pairs of adult rhesus monkeys during 60-min tests when females were both intact (215 tests) and ovariectomized (196 tests). Three special gestures, named the hand-reach, head-duck and head-bob were described in female rhesus monkeys, and evidence is put forward that, like the well-known "presentation" gesture, they too served as female sexual invitations. They occurred most frequently immediately before and during the mounting sequence and ceased abruptly after the male's ejaculation. Although individually less effective than presentations in stimulating mounting by males, hand-reaches, head-ducks and head-bobs together initiated a larger total number of mounts: thus, they were important invitational gestures. Ovariectomy resulted in a dramatic decrease in the numbers of these sexual invitations as female receptivity declined. Hand-reaches, head-ducks and head-bobs possessed some of the stereotyped properties of reflexes and, unlike presentations, never occurred in non-sexual behavioural situations or in response to a non-sexual stimulus (e.g. male threat); they may thus provide a more direct indication of the female's motivational state. /// Für 60 Minuten zusammengesetzte Rhesus-Männchen und -Weibchen wurden beobachtet; die Weibchen waren erst normal (215 Versuche) und dann kastriert (196 Versuche). Drei Verhaltensweisen der Weibchen wurden beschrieben: Handhinstrecken, Kopfsenken und Kopfheben; ebenso wie das bekannte Präsentieren fordern sie das Männchen zur Paarung auf. Am häufigsten sah man sie unmittelbar vor und während des wiederholten Aufreitens: sofort nach der Ejakulation brachen sie ab. Einzeln waren diese drei Bewegungen weniger wirksam als das Präsentieren, aber insgesamt lösten sie mehr Aufstiege aus, waren also wichtige Paarungsaufforderungen. Nach der Kastration sank ihre Anzahl zugleich mit der Paarungsbereitschaft ganz erheblich. Alle drei Bewegungen zeigten einige typische Reflexmerkmale und waren ausschliesslich auf das weibliche Paarungsverhalten beschränkt, während bekanntlich beide Geschlechter z.B. präsentieren, um den drohenden Ranghöheren zu beschwichtigen. So dürften sie also den Grad der Paarungsbereitschaft des Weibchens unmittelbar anzeigen.

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