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Socio-Ecological Implications of Individual Differences in Wolf Litters: A Developmental and Evolutionary Perspective

M. W. Fox
Behaviour
Vol. 41, No. 3/4 (1972), pp. 298-313
Published by: Brill
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/4533443
Page Count: 16
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Socio-Ecological Implications of Individual Differences in Wolf Litters: A Developmental and Evolutionary Perspective
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Abstract

Individual differences in response to a number of animate and inanimate moving and non-moving stimuli were studied in 18 wolf cubs from four litters. Social rank was closely correlated with reactivity, exploratory behavior and prey-killing ability. A wide range of variability in test scores was found in all litters. It is proposed that pack integration and coordination of activities is enhanced by intra-specific socialization, social facilitation, and leader-follower relationships between subordinates and the more exploratory alpha individual. The evolutionary advantages of selection for individual differences or behavioral polymorphism within litters are discussed and inferences drawn for significance in pack formation. This hypothesis is supported by contrasting evidence of greater behavioral homogeneity in less social canids, where intra-specific aggression and mutual proximity intolerance prevents pack formation and leads to dispersal of the litter. /// Bei 18 Jungwölfen aus vier Würfen wurde die unterschiedliche Reaktion auf belebte sowie unbelebte, bewegende und nicht bewegende Reize untersucht. Die Sozialordnung bildete sich in engem Zusammenhang mit Reaktionsfähigkeit, Erkundungstendenz, und Geschicklichkeit beim Beuteerwerb der einzelnen Tiere. Die Variabilität der Ergebnisse war bei allen Würfen gross. Wir nehmen an, dass die Rudelintegrierung und die Einheitlichkeit der Aktivitäten durch innerspezifische Sozialisierung, soziale Bahnung, sowie das Führer-Nachfolgerverhältnis zwischen unterwürfigen Tieren und dem "Alphaindividuum" gefördert wird. Die Evolutionsvorteile einer Auslese nach individueller Unterschiedlichkeit und Verhaltensvielfältigkeit der Jungwölfe werden diskutiert im Zusammenhang mit ihrer Bedeutung für die Rudelbildung. Gegensätzliche Ergebnisse bei weniger sozialen Gattungen unterstützen unsere Hypothese. Hier wird bei grösserer Verhaltenseinheitlichkeit Rudelbildung dadurch verhindert, dass die interspezifische Agressivität und Näheunduldsamkeit der Tiere zur Zergliederung des Wurfes führen.

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