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Les cycles d'activite d'une couvee naturelle de poussins et leur coordination

J. C. Guyomarc'H
Behaviour
Vol. 53, No. 1/2 (1975), pp. 31-75
Published by: Brill
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/4533656
Page Count: 45
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Les cycles d'activite d'une couvee naturelle de poussins et leur coordination
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Abstract

Pendant les premières semaines après l'éclosion les couvées naturelles de poussins domestiques présentent le jour une alternance de phase d'activité exploratoire et de phases de repos pendant lesquelles les petits se blottissent sous la poule assise. Les écarts temporels entre les axes des deux phases successives de même nature présentent une régularité remarquable même dans les conditions naturelles extérieures: en moyenne 30 minutes. Cette périodicité de la distribution temporelle d'activité existe chez l'adulte mâle et femelle, chez la couveuse au nid et chez les poussins isolés naïfs ou expérimentés. Elle persiste donc dans les couvées où la synchronisation est assurée par des stimulations tactiles, visuelles et auditives réciproques. L'analyse de la structure interne des cycles, i.e. les parts respectives de l'exploration active et du repos, révèle: - la durée moyenne quotidienne des phases actives augmente de 6-7 minutes (2-ème jour après l'éclosion) à 18-20 minutes (après une semaine). - la durée moyenne quotidienne des phases de repos diminue corrélativement de 20 minutes à 8-10 minutes. Le premier jour d'exploration hors du nid, alors que les cycles coïncident pour tous les poussins, les premiers éclos (donc les plus âgés) sont les plus mobiles et explorent plus longtemps que les derniers nés. Une différence notable de l'expérience précoce acquise dans cette péroide vient donc aggraver naturellement la différence minime initiale dans l'âge réel (quelques heures). La qualité du substrat joue aussi un rôle sur la structure interne des cycles. Dans un milieu pauvre, stimulant peu l'activité exploratoire, la durée des phases actives tend rapidement vers des valeurs minimum (8-10 min.) quel que soit l'âge des poussins. La périodicité normale de 30 minutes peut être modifée en profondeur par l'exposition prolongée à un synchroniseur social (vocalisations) de période double. Une disharmonie provoquée par la substitution de poussins amène de graves répercussions sur la coordination des cycles entre les petits adoptifs et la couveuse; celle-ci se montre incapable de s'adapter d'emblée à des poussins plus jeunes. Cependant la structure interne des cycles individuels peut être aussi modifée par les interactions réciproques qui réajustent les deux parties en quelques jours. /// The first weeks after hatching, exploration and resting behaviour of a normal brood of chicks are organized regularly in a succession of consistent periods in the course of the day. The periods between the middle of two successive phases of the same nature last about thirty minutes. The same periodicity in the temporal distribution of activity is found in the adults, male and female, the broody hen on the nest, and isolated naive or experienced chicks. Analysis of the internal structure of these activity cycles - i.e. the respective parts of exploration and resting-shows an increase of the daily average length of the active phases from 6-7 min on the 2nd day after hatching to 18-20 min after ten or more days, and a correlated decrease of the daily average length of the resting phases from 20 to 8-10 minutes. Although the cycles are synchronized for the whole brood, during the first day of exploration outside the nest site the first hatched (oldest) chicks spend the longest time on activities around the mother. Consequently the amount of precocial experience acquired in this first stage of (free) life is not the same for all members of the same brood and this tends to increase the difference between the individuals. The nature of the substrate has an important influence on the internal structure of the activity cycles. In a poorly stimulating environment (but with ad lib. food) the duration of the exploratory periods quickly tends to reach minimal values (8-10 min), whatever the age of the chicks. The apparently "endogenous" periodicity of an isolated chick (30 min) may be strongly modified after prolonged exposition (several days) to a social synchronizer (vocalizations). Substitution under the broody-hen of the original chicks for younger ones leads to serious disharmony in the coordination of cycles between the mother and the adopted young, especially with regard to the relative duration of activity and rest. However, in a few days the mutual interactions readjust in both mother and chicks the internal structure of the individual cycles.

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