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Comportement operant du rat dans une situation de competition alimentaire

Luis Soczka, Maria Soczka and Bruno Will
Behaviour
Vol. 53, No. 1/2 (1975), pp. 76-90
Published by: Brill
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/4533657
Page Count: 15
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Comportement operant du rat dans une situation de competition alimentaire
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Abstract

Le problème de la différenciation comportementale dans une situation de compétition alimentaire a été étudié sur 14 paires de rats, dans le cadre d'un conditionnement operant. Ces paires ont été constituées de telle façon que chacune comprenne des sujets appariés en fonction de leur degré de réactivité émotionelle mais différents par leur niveau d'activité locomotrice. Ces rats ont été préentraînés individuellement sur un programme de renforcement "multiple". A la fin du préentraînement, le renforcement était délivré dans une mangeoire située à 90 cm du levier. Une fois entraînés, les rats sont testés, par paires, pendant 10 séances quotidiennes de 30 minutes. Une différenciation significative des comportements a pu être constatée dans toutes les paires de rats. Celle-ci permet de classer les rats en deux catégories: d'une part, les rats "travailleurs", qui produisent la plupart des appuis et des renforcements et, d'autre part, les rats "parasites", qui, n'abandonnant presque jamais la mangeoire, consomment la plupart des pastilles produites par leurs partenaires. Cette différenciation comportementale ne semble pas induite par le niveau d'activité locomotrice, mais est fortement corrélée avec le débit de réponse en situation individuelle; les rats "parasites" présentent un débit de réponse plus faible que les "travailleurs". Pour expliquer cette différenciation comportementale, une hypothèse biochimique est proposée. /// Behavioural differentiation in 14 pairs of rats submitted to food competition was studied in an operant conditioning setting. The members of a pair were selected on the basis of a similar degree of emotional responsiveness but on different levels of locomotion activity. Each subject was pre-trained individually under a multiple schedule of reinforcement. At the end of pre-training, reinforcement was delivered in a food cup located 90 cm away from the lever. After completion of training, subjects were tested in pairs during ten daily sessions, lasting 30 min. each. A significant behavioural differentiation could be observed in each pair of subjects. This allowed a classification of the rats in two categories: on the one hand, the "workers", which performed most of the lever pressing responses, thus providing most of the reinforcements; on the other hand, the "parasites" which stayed most of the time near the food cup, and ate most of the food pellets provided by their respective partner. This behavioural differentiation did not seem to rely on differences in locomotor activity level; however, it is strongly correlated with the individual response rate: during individual training, "parasite" subjects displayed a lower response rate than the "worker" subjects. A biochemical hypothesis is put forward as an explanation of such a differentiation.

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