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Predatory Behavior of Yellow Baboons

Glenn Hausfater
Behaviour
Vol. 56, No. 1/2 (1976), pp. 44-68
Published by: Brill
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/4533713
Page Count: 25
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Predatory Behavior of Yellow Baboons
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Abstract

1. A group of 32 yellow baboons (Papio cynocephalus) in the Masai-Amboseli National Park, Kenya, caught and ate 45 vertebrate prey items during 2519.19 hours of observation. 2. Eighty percent of the prey items were mammals and the most frequently eaten species were African hares (Lepus capensis), vervet monkeys (Cercopithecus aethiops) and neonate gazelle (Gazella granti and G. thomsoni) in that order. The details of predatory behavior for each prey species are described. 3. Rates of predation were significantly higher during the long dry season than during other months of the year, although no correlation was found between total monthly rainfall and monthly rates of predation. A lognormal model however provided a good fit to the monthly rate of predation data suggesting that the rate of predation by Amboseli baboons was affected by several factors that acted multiplicatively with respect to each other and were themselves related to rainfall or dryness. 4. A mean of 2.3 individuals fed directly from the carcass of each prey item. A mean of 3.5 individuals per prey item fed directly or indirectly, i.e., on scraps, from each carcass. In general, both the number of individuals who fed from each carcass and the duration of their feeding bouts was dependent upon the gross body size of the prey item. Adult males fed directly from the carcass of prey items for about three times more minutes than expected from their number in the group; other classes of individuals fed directly from prey carcasses for only one-fourth as many minutes as expected. In general, an adult male would be expected to feed on each category of vertebrate prey at least once per year, while individuals of all other age-sex classes would be expected to feed on most prey categories only once every two years. 5. The most frequent social behavior around prey items was agonistic bouts; no cooperation, simultaneous feeding or specific begging gestures were observed. 6. Estimates of the total number of prey killed annually by Amboseli baboons indicate that baboon predation probably has a negligible effect on prey populations other than vervet monkeys. 7. It is speculated that the need for vitamin B12 underlies baboon predatory behavior, and perhaps that of other primate species as well. /// 1. Innerhalb einer Beobachtungszeit von 2519,19 Stunden fing und frass eine Gruppe von 32 Bärenpavianen (Papio cynocephalus) im Tierschutzgebiet Masai-Amboseli, Kenya, 45 Wirbeltiere als Beute. 2. Achtzig Prozent der Beute waren Säugetiere, und die beliebtesten Arten waren in nachstehender Reihenfolge: Afrik. Hasen (Lepus capensis), Grünmeerkatzen (Cercopithecus aethiops) und neugeborene Gazellen (Gazella granti und G. thomsoni). Das Raubverhalten in Bezug auf jede Beuteart wird detailliert beschrieben. 3. Während der langen Trockenperiode war das Ausmass räuberischen Verhaltens bedeutend höher als während der übrigen Monate. Ein Zusammenhang zwischen dem jeweiligen monatlichen Regenfall und dem Raubausmass konnte jedoch nicht festgestellt werden. Allerdings ergab sich eine gute Entsprechung zwischen einem Lognormal-Modell und dem monatlichen Raubausmass, so dass man den Schluss ziehen darf: das Raubausmass der Amboselipaviane wurde von verschiedenen Faktoren beeinflusst, die eine vervielfältigende Wirkung aufeinander ausübten und selber wiederum von Regen und Trockenheit abhängig waren. 4. Im Durchschnitt nährten sich 2,3 Individuen direkt von dem Kadaver jedes Beutetieres. Durchschnittlich 3,5 Individuen pro Beutetier nährten sich direkt oder indirekt, d.h. von Abfällen, von jedem Kadaver. Sowohl die Anzahl der Individuen, die von jedem Kadaver frassen, wie auch die Fressdauer hingen von dem Körperausmass des Beutetieres ab. Ausgewachsene Männchen frassen direkt von den Kadavern ungefähr die dreifache Zahl von Minuten länger als man es aus ihrer Anzahl in der Gruppe erwartet hätte. Andere Arten von Individuen frassen - direkt von den Kadavern - nur ein Viertel der Minutenlänge, die man erwartet hätte. Im allgemeinen lässt sich sagen, dass ausgewachsene Männchen mindestens einmal im Jahr von jeder Gattung der Beutetiere frassen während Individuen anderen Geschlechts und anderer Altersstufen nur alle zwei Jahre einmal von den meisten Beutetiere frassen. 5. Das Verhalten rund um die Beute bestand zum grössten Teil aus agonistischen Kämpfen. Es wurden weder Zusammenarbeit, noch gleichzeitiges Fressen, noch irgendwelche besondere Gebärden des Bettelns beobachtet. 6. Eine Schätzung der Gesamtzahl der Beutetiere, die jährlich von Amboselipavianen getötet werden, ergibt, dass Tötung durch die Paviane wahrscheinlich keinen nennenswerten Effekt auf die Bevölkerung der Beutetiere ausübt, mit Ausnahme der Grünmeerkatzen. 7. Das Bedürfnis nach Vitamin B12 könnte die Ursache für das Raubverhalten der Paviane sein und vielleicht auch für das anderer Primatgattungen.

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