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The Ontogeny of Ultrasonic Vocalization in Microtus montanus

V. J. De Ghett
Behaviour
Vol. 60, No. 1/2 (1977), pp. 115-121
Published by: Brill
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/4533795
Page Count: 7
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The Ontogeny of Ultrasonic Vocalization in Microtus montanus
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Abstract

Developmental changes in parameters of ultrasound production were investigated in M. montanus young. The rate of ultrasonic vocalization reached a peak on Day 2 of postnatal ontogeny and declined to zero on Day 15. A similar developmental pattern has been found in several other rodent species. However, the comparatively early peak rate is indicative of a degree of ontogenic precociousness. Other developmental changes, both behavioural and morphological, tend to confirm that M. montanus young are relatively precocious. The duration of ultrasonic vocalizations did not show a significant change across early development. The mean duration for each vocalization sampled was 22.92 msec. The distribution of these vocalizations showed that a considerable number of vocalizations were of very short duration (<30 msec). The developmental changes in the percentage of young emitting ultrasounds began to decline following Day 8 and reached zero percent on Day 15. This decline in the percentage of young vocalizing corresponded to changes in maternal behaviour. Both the rate of ultrasonic vocalization and the percentage of young vocalizing were significantly correlated with the age of the young. Being correlated with age, these parameters of ultrasound production have the possibility of having great communicative value for the purposes of maternal care. /// Untersucht wurden verschiedene Möglichkeiten der Veränderungen beim Hervorbringen von Ultraschall-Lauten von Jungtieren der M. montanus. Die Zahl der Ultraschall-Rufe erreichte ihren Höhepunkt am zweiten Lebenstag und fiel dann am 15. Lebenstag auf Null ab. Ein ähnliches Verhalten weisen verschiedene andere Arten von Nagetieren auf. Jedoch, da die Zahl der Ultraschall-Rufe verhältnismäßig früh ihren Höhepunkt erreichte, kann angenommen werden, daß sich diese Jungtiere ziemlich schnell entwickelten. Andere Entwicklungsveränderungen, sowohl was das Verhalten als auch die Morphologie anbelangt, bestätigen, daß die Jungtiere der M. montanus verhältnismäßig frühreif sind. Die Dauer der Ultraschall-Laute zeigte keine bedeutende Veränderung während der frühen Entwicklung. Die Durchschnittsdauer der erprobten Rufe betrug 22,92 msec. Die Verteilung dieser Laute zeigte, daß eine bedeutende Anzahl davon von sehr kurzer Dauer waren (<30 msec). Die Entwicklungsveränderungen im Prozentsatz von Jungtieren, die die Ultraschall-Laute von sich gaben, fingen an am 8. Lebenstag herabzusinken und ging am 15. Lebenstag auf Null zurück. Diese Verminderung im Prozentsatz der Jungtiere, die die Ultraschall-Rufe hervorbrachten, entsprachen den Veränderungen im mütterlichen Verhalten. Sowohl die Zahl der Ultraschall-Rufe, als auch der Prozentsatz der Jungtiere, die diese Laute von sich gaben, hingen eng mit dem Alter der Jungtiere zusammen. Infolge der engen Wechselbeziehung zwischen Zahl der Rufe und Prozentsatz der rufenden Jungtiere und deren Alter ist es möglich zu schließen, daß diese Parameter des Hervorbringens der Ultraschall-Laute eine wichtige Funktion für das mütterliche Verhalten erfüllen.

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