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Journal Article

Sexual Selection and the Evolution of Complex Songs among European Warblers of the Genus Acrocephalus

Clive K. Catchpole
Behaviour
Vol. 74, No. 1/2 (1980), pp. 149-166
Published by: Brill
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/4534057
Page Count: 18
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Sexual Selection and the Evolution of Complex Songs among European Warblers of the Genus Acrocephalus
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Abstract

An attempt has been made to explain why the songs of Acrocephalus warblers have become so complex during their evolution. A considerable body of evidence has implicated sexual selection, and two predictions from sexual selection theory have been tested. First, males with more complex songs should attract females for pairing before their rivals with simpler songs. This prediction has been confirmed, when a strong inverse correlation between syllable repertoire size (song complexity) and pairing date (female choice) was obtained in a population of sedge warblers. No significant correlation was obtained between male arrival date and pairing date. Assuming that the first (usually older) males back should select the best territories, then territory quality appeared to have little or no significant effect upon female choice. The second prediction tested was that due to increased sexual selection pressure, males of polygynous species should have evolved more comples songs than males of monogamous species. Of the six common European Acrocephalus species studied, four are monogamous and two polygynous. The prediction was not upheld, as the four monogamous species had long, complex and variable songs, and the two polygynous species had shorter, simpler and less variable songs. The explanation for this apparent paradox can be found in the different relationships between female choice, feeding ecology and parental investment in monogamous or polygynous Acrocephalus species. In polygynous species, a female must ensure the territory contains enough resources to enable her to feed the young and should base her choice primarily upon territory quality. In monogamous species, a female must select a male who will help her to feed the young, and should base her choice more directly upon male quality. The songs of polygynous species have therefore evolved primarily through indirect (intrasexual) sexual selection pressure, which has produced shorter, simpler and more stereotyped songs more suited to male-male interactions and a territorial function. The songs of monogamous species have evolved primarily through direct (intersexual) selection pressure, which has produced the long, complex and variable songs which females find more attractive. /// Es wurde versucht zu erklären, warum die Gesänge der Acrocephalus-Arten im Laufe der Evolution so komplex geworden sind. Einige Fakten wiesen auf den Einfluß geschlechtlicher Zuchtwahl, und zwei Voraussagen aus der Theorie geschlechtlicher Zuchtwahl wurden geprüft. 1. Männchen mit komplexeren Gesängen sollten sich früher paaren als Männchen mit einfacheren Gesängen. Diese Voraussage konnte bestätigt werden. In einer Population von Schilfrohrsängern (Acrocephalus schoenobaenus) wurde eine hohe negative Korrelation zwischen Komplexität des Gesangs (Größe des Repertoires an Elementen) und dem Datum der Paarung (Wahl durch das Weibchen) gefunden. Keine signifikante Korrelation ergab sich zwischen dem Datum der Ankunft des Männchens und dem Datum der Paarung. Unter der Annahme, daß die früher zurückgekehrten (gewöhnlich älteren) Männchen die besseren Reviere auswählen, scheint Revierqualität keine oder keine signifikante Rolle bei der Wahl durch die Weibchen zu spielen. Die 2. Hypothese, die geprüft wurde, war diese, daß durch verstärkte geschlechtliche Zuchtwahl Männchen polygyner Arten komplexere Gesänge besitzen sollten als Männchen monogamer Arten. Von den sechs häufiger vorkommenden europäischen Acrocephalus-Arten sind vier monogam und zwei polygyn. Die Hypothese mußte verworfen werden, denn die vier monogamen Arten hatten lange, komplexe und variable Gesänge, während die zwei polygynen Arten kürzere, einfachere und weniger variable Gesänge haben. Erklärung für dieses offensichtliche Paradoxon ist, daß bei monogamen und polygynen Acrocephalus-Arten unterschiedliche Beziehungen zwischen Nahrungsökologie, Wahl durch das Weibchen und elterliche Investierungen bestehen. Bei polygynen Arten muß ein Weibchen sicherstellen, daß das Revier genügend Ressourcen enthält, die es ihm ermöglichen, die Jungen aufzuziehen. Es sollte daher sein Männchen hauptsächlich nach der Revierqualität wählen. Bei monogamen Arten muß ein Weibchen einen Partner wählen, der ihm bei der Jungenaufzucht hilft und sollte daher seine Wahl mehr nach der Qualität des Männchens treffen. Die Gesänge polygyner Arten entwickelten sich daher hauptsächlich unter dem Druck indirekter (intrasexueller) geschlechtlicher Zuchtwahl. Dies führte zur Entwicklung kürzerer, einfacherer und mehr stereotyper Gesänge, die für Interaktionen zwischen den Männchen und zur Revierverteidigung besser geeignet sind. Die Gesänge monogamer Arten entwickelten sich hauptsächlich unter dem Druck direkter (intersexueller) geschlechtlicher Zuchtwahl. Sie brachte lange, komplexe und variable Gesänge hervor, die Weibchen attraktiver finden.

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