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Parental Care and the Development of Thermoregulation in Red Junglefowl

D. F. Sherry
Behaviour
Vol. 76, No. 3/4 (1981), pp. 250-279
Published by: Brill
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/4534101
Page Count: 30
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Parental Care and the Development of Thermoregulation in Red Junglefowl
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Abstract

Few newly hatched birds are capable of maintaining a stable elevated body temperature at air temperatures encountered in the wild. The brooding behaviour of young red junglefowl (Gallus gallus spadiceus) and the changes in brooding that occur with the development of homeothermy were examined to determine the importance of thermal factors in parent-young contact. A fall in cooling rate and a rise in body temperature occur in junglefowl chicks in the days following hatching, and the young spend less time in contact with the hen as these changes occur. The length of brooding bouts is jointly determined by air temperature and the age of the young. Additional brooding at low air temperatures did not affect feeding by the parent or young. The general features of chick brooding persist when the hen is replaced with a model with brood patches at a temperature normal for maternal junglefowl. Brooding and huddling with other young are alternative thermoregulatory strategies. Behavioural thermoregulation by the young accounted for most features of contact between parent and young. Termination of brooding by the parent and reduction of chick heat loss by changes in parental posture may also influence brooding. Reliance on behavioural thermoregulation may permit development in a wide range of thermal environments. /// Wenige soeben geschlüpfte Vögel können in den wechselden Lufttemperaturen des Freilandes ihre hohe Körpertemperatur stabil halten. Ich studierte an jungen Kammhühnern (Gallus gallus spadiceus) das Kontaktverhalten mit der Henne und die Wechsel in diesem Verhalten, die mit der Ontogenese der Homothermie zusammenfallen. Letztere weisen auf die Bedeutung thermaler Faktoren im Kontaktverhalten von Henne und Kücken hin. In den Tagen nach dem Schlüpfen tritt ein Abfall in der Abkühlungsrate und ein Anstieg der Körpertemperatur der Kücken ein. Während dieser Wechsel verbringen die Kücken immer weniger Zeit im Körperkontakt mit der Henne. Die Länge der Zeitabschnitte die das Kücken mit der Henne verbringt ist bestimmt durch die Lufttemperatur und das Alter des Kückens. Das Fresserverhalten von Henne oder Kücken wurde nicht beeinflusst durch zusätzliches Kontaktverhalten während tiefer Lufttemperaturen. Das Kontaktverhalten der Kücken änderte sich nicht wenn die Henne durch eine mit warmen Brutflecken versehene Brutattrappe ersetz wurde. Sind die Brutflecken der Attrappe kalt, wärmen sich die Kücken gegenseitig. Das Thermoregulationsverhalten der Kücken erklärt viele Merkmale des Kontaktes von Henne und Kücken. Aber das Kontaktverhalten ändert sich auch wenn die Henne das Hudern beendet oder durch eine Veränderung ihrer Körperstellung die Wärmeabgabe an die Kücken verändert. Indem sie sich auf ihr Thermoregulationsverhalten verlassen, können die Kücken sich unter sehr verschiedenen klimatologischen Bedingungen entwicklen.

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