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Comparative Organization of Grooming Sequences in Adult and Young Sciurid Rodents

Jean Ferron and Louis Lefebvre
Behaviour
Vol. 81, No. 2/4 (1982), pp. 110-127
Published by: Brill
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/4534201
Page Count: 18
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Comparative Organization of Grooming Sequences in Adult and Young Sciurid Rodents
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Abstract

The present study is an attempt to link principles of organization of grooming sequences to environmental, ontogenetic and phylogenetic factors through a comparative study of five species of North American squirrels (Glaucomys sabrinus, Spermophilus columbianus, Spermophilus lateralis, Spermophilus richardsonii and Tamiasciurus hudsonicus) that occupy a variety of ecological niches and have different degrees of taxonomic relatedness and morphological similarity. Three measures of grooming organization are analysed: bout length distributions, transition structure and anatomical distribution. Grooming bout length distributions in both adult and young sciurids fit with the geometric model. Mean bout length varies between species and is possibly influenced by social and ecological factors such as disturbance by conspecifics and predator surveillance. Transition structure follows a cephalocaudal progression that appears to be characteristic of rodent grooming and could be phylogenetically very old. The degree of organization of the sequences, as measured by transition structure, seems to be related to average bout length. Postural facilitation can also be invoked to explain some of the transitions. No general rule emerges from the comparative analysis of transition structure. Ecology, phylogeny and morphology influence anatomical distribution of grooming activity. The three Spermophilus spp. are similar in pattern. Tail size in T. hudsonicus and the possible use of echolocation in G. sabrinus favour more frequent care of the tail and head regions respectively in these species. /// La présente étude a pour but de faire le lien entre les principes d'organisation des séquences de toilettage et certains facteurs écologiques, ontogéniques et phylogéniques par le biais d'une étude comparative de cinq espèces nord-américaines d'écureuils (Glaucomys sabrinus, Spermophilus columbianus, Spermophilus lateralis, Spermophilus richardsonii et Tamiasciurus hudsonicus) occupant une variété de niches écologiques et présentant différents degrés de liens taxonomiques et de similitudes morphologiques. Trois mesures de l'organisation du toilettage sont analysées: les distributions de longueur des séquences, la structure de transition et la distribution anatomique. Les distributions de longueur des séquences, aussi bien chez les Sciuridés adultes que chez les jeunes, se rapprochent du modèle géométrique. La longueur moyenne des séquences peut varier et pourrait être influencée par des facteurs sociaux et écologiques, tels les dérangements par d'autres membres de l'espèce et la surveillance des prédateurs. La structure de transition suit une progression céphalocaudale apparemment caractéristique du toilettage chez les rongeurs et qui pourrait être phylogénétiquement très ancienne. Le degré d'organisation des séquences, tel qu'évalué par la structure de transition, semble être en rapport avec la longueur moyenne des séquences. La faciliation posturale peut aussi être invoquée pour expliquer certaines transitions. Aucune règle générale ne se dégage de l'analyse comparative de la structure de transition. L'écologie, la morphologie et la phylogénie influencent la distribution anatomique des activités de toilettage. Les trois Spermophilus spp. présentent de ce point de vue des patrons semblables de distribution. La taille de la queue chez T. hudsonicus et l'existence présumée d'écholocalisation impliquant la région céphalique chez G. sabrinus favorisent des soins plus fréquents à ces régions chez ces espèces.

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