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Hormonal Induction of the Aquatic Phonotactic Response of Xenopus

M. D. Picker
Behaviour
Vol. 84, No. 1/2 (1983), pp. 74-90
Published by: Brill
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/4534236
Page Count: 17
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Hormonal Induction of the Aquatic Phonotactic Response of Xenopus
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Abstract

A positive phonotactic response was induced in female X. laevis using human chorionic gonadotropin. This behaviour pattern comprized deliberate and characteristic orientated swimming to the speaker broadcasting the conspecific mating call. Calling males are able to detect frogs in their near vicinity through compression effects of the water. Hormonally-treated females varied in their degree of responsiveness to the broadcast call. Fifty two percent of females undergoing a positive phonotactic response also displayed pseudomale behaviour (clasping). When presented with the mating call of X. laevis and X. muelleri, X. laevis females respond solely to the conspecific call. These calls differ in pulse rate and gross temporal structure. The ability of X. laevis females to respond to the conspecific call alone explains the paucity of naturally-occurring hybrids in areas of sympathy, and the ease of obtaining laboratory hybrids, where the function of the mating call is effectively eliminated. /// Une réponse phonotactique a été induite avec des X. laevis femelles en utilisant du gonadotopin chorionique de provenance humaine. Il s'ensuivait un mouvement délibéré et caractéristique vers un haut-parleur placé dans l'eau qui diffusait des appels nuptiaux conspécifiques. Les mâles, en appelant détectent d'autres grenouilles près d'eux par des effets de compression dans l'eau. On a remarqué une variabilité dans l'intensité de la réponse aux appels nuptiaux chez les femelles traitées avec l'hormone. Environ 52% des femelles produisant une réponse phonotactique positive ont aussi montré un comportement mâle. Lorsqu'elles furent présentées avec des appels nuptiaux de X. laevis mélangées avec ceux de X. muelleri, les X. laevis femelles ne réagissaient qu'aux appels conspécifiques. Ces appels diffèrent dans leurs taux de pulsation et dans leur structure. L'habilité des femelles de X. laevis à réagir uniquement aux appels conspécifiques explique la rareté d'hybrides naturels dans les régions de sympatrie avec X. muelleri aussi que la facilité avec laquelle les hybrides sont obtenus au laboratoire, ou la fonction de l'appel nuptial est effectivement éliminé.

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