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Chaffinch Song Repertoires and the Beau Geste Hypothesis

S. M. Dawson and P. F. Jenkins
Behaviour
Vol. 87, No. 3/4 (1983), pp. 256-269
Published by: Brill
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/4534306
Page Count: 14
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Chaffinch Song Repertoires and the Beau Geste Hypothesis
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Abstract

The aim of this investigation was to determine to what extent song repertoires and singing behaviour of chaffinches (Fringilla coelebs) evolved as a means by which resident birds deceive intruders into overestimating the density of residents, making the area appear less suitable for settlement. (1) The chaffinches studied did not show a significant tendency to change song posts synchronously any more than would be expected by chance. (2) Approximately 90% of song type/song post changes were asynchronous. (3) Half of the birds did not repeat their song types with equal frequency, nor did they distribute their singing effort evenly over all the song posts. (4) The degree of similarity between song types in the same repertoire and the degree of similarity between song types from different individuals were not found to be significantly different. (5) No correlation between song rate and repertoire size was found, but it was concluded that seasonal biases strongly restricted this facet of the investigation. On the basis of these findings it is concluded that the evolution of repertoires and singing behaviour in chaffinches seems unlikely to have occurred in conformity with the Beau Geste hypothesis. /// Das Ziel dieser Forschung war, zu beurteilen, in welchem Masse das Repertoire und das Gesangsverhalten von Buchfinken (Fringilla coelebs) sich als ein Mittel entwickelt hat, mit dem Territoriumbesitzer dem Einringling eine höhere Bevölkerungsdichte vortäuschen und somit das Gebiet zum Ansiedeln weniger geeignet erscheinen lassen. (1) Die untersuchten Finken zeigten nicht mehr Neigung, Gesangsart und -platz gleichzeitig zu ändern als es bei einem Zufallsergebnis zu erwarten wäre. (2) In Ungefähr 90% der Fälle wurden Gesangsart und -platz nich gleichzeitig geändert. (3) Die Hälfte der Tiere wiederholte nicht jeden Gesangstyp mit der gleichen Häufigkeit, noch verteilten sie ihre Anstrengungen gleichmässig über alle Gesangsplätze. (4) Der Ähnlichkeitsgrad der Gesangsformen eines Individuums unterschied sich nicht wesentlich von der Ähnlichkeit der Gesangsformen verschiedener Tiere. (5) Es konnte keine Beziehung zwischen dem Gesangstempo und der Grösse des Repertoires gefunden werden, jedoch beschränkte die Jahreszeit diesen Teil der Untersuchungen. Aufgrund unserer Befunde schliessen wir, dass die Evolution von Gesangsrepertoire und Gesangsverhalen des Buchfinken wahrscheinlich nicht auf dem Wege der Beau-Geste-Hypothese stattgefunden hat.

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