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Experiments on the Relationship between the Hen and Chick (Gallus gallus): The Role of the Auditory Mode in Recognition and the Effects of Maternal Separation

J. P. Kent
Behaviour
Vol. 102, No. 1/2 (Aug., 1987), pp. 1-14
Published by: Brill
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/4534609
Page Count: 14
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Experiments on the Relationship between the Hen and Chick (Gallus gallus): The Role of the Auditory Mode in Recognition and the Effects of Maternal Separation
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Abstract

In a series of 6 experimental studies, the means by which a chick recognises its mother, and the reversibility of filial attachments were examined using bantam hens and their chicks. In a simultaneous discrimination test it was determined that the chick could discriminate between own and alien hens by means of the hens' cluck vocalizations, on the 4th and 8th days post hatching, (Experiment 1). The chicks could make this discrimination more efficiently when live hens were presented (Experiment 2). On separating the hen and chicks for 4 h on the 4th day, the chicks could no longer discriminate between own and an alien live hen (Experiment 3) while they would accept an alien hen, (Experiment 4). These findings suggest that maternal-filial bonds may be reversed with little difficulty. Thus Experiment 5 was designed to examine the stability of these later maternal filial bonds. Chicks spent the first 3 days post hatching, with the hen who incubated the eggs. Then they spent 3 days with an alien hen, after which 3 days isolation followed. It was found that chicks could discriminate in favour of their own hen after the first period of exposure, and in favour of the alien hen after the second period of exposure. Following 3 days isolation they showed no preference for either hen. Experiment 6 was essentially a replication of Experiment 5, but included a control for familiarity. Only one test took place after the 3 days isolation. The chicks were presented with the 1st, 2nd and an unfamiliar alien hen. The chicks did not discriminate in favour of any particular hen. It is concluded that after 4 h or 3 days isolation, the chicks did not discriminate between the hens presented, yet they remained responsive to hens. /// In einer Serie von 6 Experimenten testeten wir, unter Gebrauch von Bantamhennen und ihren Küken, wie ein Küken seine Mutter erkennt, und ebenfalls die Umkehrbarkeit der Bindung der Küken an die Mutter. In einem Simultan-Wahlversuchtest wurde herausgefunden, dass die Küken am 4 und 8 Tag nach dem Schlüpfen durch das Glucken der Hennen die eigenen von fremden Hennen unterschieden konnten (1. Experiment). Die Küken wählten aber viel sicherer, wenn ihnen lebende Hennen vorgestellt wurden (2. Experiment). Nachdem die Hennen und die Küken am 4. Tag für 4 Stunden getrennt wurden, konnten sie nicht mehr zwischen den eigenen und fremden lebenden Hennen unterscheiden (3. Experiment), jedoch akzeptierten sie fremde Hennen (4. Experiment). Im 5. Experiment waren die Küken die ersten 3 Tage nach dem Schlüpfen mit der Henne zusammen, die sie ausgebrütet hatte. Vier Stunden nach der Trennung von der eigenen Henne wurden sie für 3 Tagen von einer fremden Henne gepflegt, dann folgten 3 Tage Isolation von allen Hennen. Danach wurde geprüft, ob sie die eigene oder eine fremde Henne vorzogen. Im ersten Test wählten die Küken zugunsten der eigenen und im zweiten Test zugunsten der fremden Henne. Nach weiteren 3 Tagen Isolation zeigten sie keinerlei Begünstigung für eine der beiden Hennen. Das 6. Experiment war dem 5. nahezu ähnlich, doch wurde hier der mögliche Einfluss des Vertrautheitsgrades untersucht, indem das Küken mit der ersten, zweiten und einer unbekannten, fremden, Henne konfrontiert wurde. Es bevorzugte keine der vorgestellten Hennen. Im Ganze wird geschlossen, dass die Küken, nach 4 Stunden, bzw. 3 Tagen, Isolation, nicht zwischen den vorgestellten Hennen unterscheiden konnten; jedoch sprachen sie weiterhin auf Hennen an.

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