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Pup Abduction and Infanticide in Southern Sea Lions

Claudio Campagna, Burney J. Le Boeuf and Humberto L. Cappozzo
Behaviour
Vol. 107, No. 1/2 (Nov., 1988), pp. 44-60
Published by: Brill
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/4534718
Page Count: 17
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Pup Abduction and Infanticide in Southern Sea Lions
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Abstract

1. Southern sea lions, Otaria byronia, seize suckling pups, and take them away from the breeding animals. Females did not leave the central breeding area in pursuit of their pups. 2. During four breeding seasons we recorded 285 pup seizures. A mean of 21% of 400 pups born each season were seized by subadult males. Fifty seven percent of the pups seized were abducted and held captive. 3. Subadult males treat pups in the same way that adult males treat adult females, sequestering them and preventing their escape. Males were possessive, held pups for up to two hours, and defended pups from other males. Pups attempting to escape were bitten, shaken from side to side, and tossed into the air. In 9% of the abductions males mounted pups, but intromission did not occur. 4. Abducted pups were sometimes injured and killed. Some pups had bite wounds on the neck, back and flippers, and lacerations on the head and neck; 5.6% of the pups seized, and 1.3% of the pups born each season died due to physical abuse. Dead pups had tooth puncture wounds and extensive haematomas. In addition, 19 pups abducted during four seasons were taken to sea; nine of these pups were not seen again and may have drowned. Since breeding is seasonal, females that lose a pup lose an entire breeding year. 5. Males do not obtain immediate reproductive benefits from pup abductions. Pups may be used as female substitutes by males that are sexually but not physically competitive with adults for mature mates. Through practice with pups, ousted males may gain experience in controlling adult females. Infanticide appears to be a by-product of males treating pups as females. Pups are vulnerable because of the superior force and larger size of abductors. /// 1. Los lobos marinos del sur, Otaria byronia, raptan crías lactantes de las agrupaciones reproductoras. Las hembras no abandonan el grupo reproductor para perseguir a sus crías. 2. Durante cuatro temporadas reproductivas registramos 285 intentos de rapto de crías. En promedio, el 21% de las 400 crías nacidas durante cada temporada se vieron expuestas a un intento de rapto por parte de machos subadultos. En el 57% de dichos intentos, una cría fue exitosamente raptada y conducida fuera de la agrupación reproductora. 3. Los machos subadultos trataron a las crías raptadas de una manera similar a comolos machos adultos tratan a las hembras adultas, secuestrándolas, e impodiéndole escapar. Los machos raptores mantuvieron a las crías cerca de ellos durante períodos de hasta dos horas, intentando impedir que otros machos se acerquen a ellas. Cuando una cría itentaba escapar ésta era mordida, sacudida de un lado a otro, y tirada por el aire. En el 9% de los raptos, el macho montó a la cría, pero no ocurrió cópula. 4. Los machos ocasionalmente lastimaron o mataron a las crías raptadas. Algunas criías tenían heridas de mordeduras en el cuello, el dorso y las aletas, y laceraciones en la cabeza y el cuello. El 5.6% de las crías raptadas, y el 1.3% de las crías nacidas en cada temporada murieron debido al trato recibido. Las crías muertas presentaban heridas de mordeduras y extensos hematomas. Más aún, un total de 19 crías raptadas durante cuatro temporadas de reproducción fueron conducidas al mar por los machos raptores. No se volvió a ver a nueve de dichas crías, y es posible que estas últimas se hayan ahogado. Como la reproducción ocurre por temporadas, una hembra que perdió a su cría perdió un an̄o entero de su vida reproductiva. 5. Los machos raptores no obtuvieron un beneficio reproductivo immediato por raptar crías. Las crías podrían servir como sustituto de las hembras para aquellos machos que están sexualmente maduros pero que no tienen las características físicas adecuadas para competir con machos adultos por hembras reproductoras. A través de la práctica con crías, los machos subadultos podrían obtener experiencia sobre cómo controlar hembras adultas. Durante este tratamiento, las crías son fácilmente heridas debido al mayor tamaño relativo y a la fuerza de los machos raptores.

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