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Initial Orientation of Anosmic Homing Pigeons Based on Information Gathered at Familiar Release Sites Remains Homeward Directed following Clock-Shift

Verner P. Bingman and Paolo Ioalè
Behaviour
Vol. 110, No. 1/4 (Oct., 1989), pp. 205-218
Published by: Brill
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/4534792
Page Count: 14
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Initial Orientation of Anosmic Homing Pigeons Based on Information Gathered at Familiar Release Sites Remains Homeward Directed following Clock-Shift
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Abstract

In addition to their well described map and compass mechanisms, homing pigeons can also rely on information gathered during previous visits to a release site (familiar-site information) to orient home from that location. In the present study, we wished to clarify the nature of the spatial information acquired during visits to a release site. Clock-shifted homing pigeons, rendered anosmic such that they could only rely on familiar-site information to orient homeward, failed to display the typical shift in initial orientation indicative of sun compass use as displayed by controls. This result indicates that familiar-site information can be used not only for recognition of previous visited locations, but also to guide a pigeon's orientation response. However, there was an increase in scatter in the vanishing bearings of clock-shifted pigeons whose initial orientation was based on familiar-site information, suggesting that the solar cues were part of the available familiar-site information. Finally, clock-shifted pigeons who could rely on both their navigational map and familiar-site information for initial orientation behaved in a manner suggesting primary use of their navigational map with additional reference, at least to a limited degree, to familiar-site information. /// Wenn Brieftauben an einem vertrauten Ort aufgelassen werden, verwenden sie ausser dem schon bekannten 'Karte-und-Kompass'-System für ihre Orientierung auch solche Information, die sie während vorigen Flügen am selben Ort gesammelt haben. Mit unseren Versuchen wollten wir die Natur der räumlichen Information, die am vertrauten Ort gesammelt wird, aufklären. Zu dem Zweck wurde uhrverstellten Brieftauben auch der Geruchsinn entzogen, damit sie für ihre Orientierung nur über auf den vertrauten Ort bezügliche Information verfügen könnten. Die typische Abweichung der Anfangsorientierung, die nach einer Uhrverstellung die Verwendung des Sonnenkompasses beweist und die sehr wohl bei Kontrollversuchen auftrat, wurde nicht gezeigt. Diese Ergebnisse beweisen, dass die auf den vertrauten Ort bezügliche Information nicht nur um solchen Ort zu erkennen, sondern auch beim Prozess der Richtungsentscheidung verwendet wird. Die Anfangsrichtungen der uhrverstellten Tauben waren doch sehr verstreut; deswegen wird es vorgeschlagen, dass der Sonnenazimut am vertrauten Ort miteinbezogen wird. Das Orientierungsverhalten anderer uhrverstellten Tauben, die gleichzeitig über 'Karte-und-Kompass'-System und über "Vertrauter-Ort"-Information verfügten, zeigt, dass in diesem Fall das 'Karte-und-Kompass'-System hauptsächlich benutzt wird, wenn auch eine beschränkte Verwendung der auf den vertrauten Ort bezüglichen Information erkennbar ist.

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