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Ontogeny of Song in Captive Duet-Singing Slate-Coloured Boubous (Laniarius funebris). A Study in Birdsong Epigenesis

Wolfgang Wickler and Edith Sonnenschein
Behaviour
Vol. 111, No. 1/4 (Dec., 1989), pp. 220-233
Published by: Brill
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/4534816
Page Count: 14
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Ontogeny of Song in Captive Duet-Singing Slate-Coloured Boubous (Laniarius funebris). A Study in Birdsong Epigenesis
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Abstract

Ontogeny of song was studied in 11 L. funebris reared in captivity under different learning regimes. Song types usually were learned from conspecific tutors: Males learned from male, females from female tutors. In exceptional situations song types may be learnt from the other sex, proving an ability to produce song of both sexes. Birds reared without tutors nevertheless produced some species-typical song in generalized form, suggesting an innate predisposition for these vocalizations. Once established during the first 6-8 months of life, individual repertoires remained unchanged for years. Pair mates regularly dueted. Neither random pairings nor mate exchanges revealed repertoire alteration in mates. Neither misdeveloped nor reduced song repertoires hampered successful breeding in captivity. /// Der Schieferwürger Laniarius funebris hat geschlechtsspezifisch verschiedene Gesangstypen. An 11 Individuen wurde die Ontogenese des Gesangs unter verschiedenen Lernsituationen untersucht. Die Tiere lernten Gesangstypen von anwesenden Artgenossen; Männchen lernten von männlichen, Weibchen von weiblichen Vorsängern. Sie können aber auch Gesangstypen vom anderen Geschlecht übernehmen und produzieren, wie einige Ausnahmefälle belegen. Ohne Vorsänger aufgezogene Tiere entwickelten dennoch Teile des artspezifischen Gesangs, was auf eine erbliche Komponente dieser Lautäußerungen schließen läßt. Das während der ersten 6-8 Monate entstandene individuelle Laut-Repertoire blieb bisher über mehrere Jahre unverändert. Paarpartner duettieren regelmäßig. Partnerwechsel hatten keine Änderungen im Repertoire zur Folge. Unvollständige Gesangs-Repertoire waren in der Voliere kein Hindernis für erfolgreiches Brüten.

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