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Variation in Schooling and Aggression Amongst Guppy (Poecilia reticulata) Populations in Trinidad

Anne E. Magurran and Benoni H. Seghers
Behaviour
Vol. 118, No. 3/4 (Sep., 1991), pp. 214-234
Published by: Brill
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/4534965
Page Count: 21
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Variation in Schooling and Aggression Amongst Guppy (Poecilia reticulata) Populations in Trinidad
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Abstract

Schooling behaviour is an effective defence against predation but, since it depends on coordinated behaviour, it may restrict individual competition for limited resources. We tested the hypothesis that levels of individual aggression will be reduced in fish with a high schooling tendency by comparing the behaviour of guppies, Poecilia reticulata, from eight Trinidad populations. Schooling tendency was assayed in the wild. Fish were then transferred to the laboratory where aggression was measured when groups of eight males foraged on a small, but profitable, food patch. An inverse relationship between schooling tendency and intensity of aggression emerged. Guppies from populations without fish predators displayed a wide range of aggressive behaviours including active patch defence by the most dominant individual. Conversely, populations experiencing high predation, and with well-developed schooling behaviour, showed little aggression. Female guppies (three population tested) also varied in level of aggression and aggression was present in laboratory-bred as well as wild-caught fish. Individual aggression increased with group size but was independent of tank size. These results point towards a trade-off between antipredator behaviour and resource defence and confirm that schooling has associated costs as well as benefits. /// Schwarmverhalten ist eine effektive Methode, sich vor Raubfeinden zu schützen. Da es jedoch von zwischen Individuen koordiniertem Verhalten abhängt, könnte es die Konkurrenz des Einzelnen um beschränkte Resourcen vermindern. Wir haben die Hypothese getestet, dass der Grad der individuellen Agressivität bei Fischen mit stärker ausgeprägem Schwarmverhalten geringer ist, indem wir das Verhalten von Guppies (Poecilia reticulata) aus acht Populationen aus Trinidad verglichen. Die Auspräging des Schwarmverhaltens wurde unter Freilandbedingungen untersucht. Dann wurde im Labor die Agressivität in Gruppen von je acht um eine kleine, aber profitable Futterstelle konkurrierenden Guppiemännchen gemessen. Wir fanden eine inverse Beziehung zwischen Schwarmverhalten und Intensität der Agression. Auch Guppieweibchen (aus drei Populationen untersucht) variierten im Grad der Agressivität, die sowohl bei im Labor gezüchteten Tieren als auch bei Wildfängen vorhanden war. Individuelle Agressivität nahm mit der Grösse der Gruppe zu, war aber unabhängig von der Grösse des Aquariums. Diese Ergebnisse weisen auf einen Kompromiss zwischen Anti-Feindverhalten und Resourcenverteidigung und sie bestätigen, dass Schwarmverhalten nicht nur Nutzen sondern auch Kosten mit sich bringt.

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