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Frequent Copulations despite Low Sperm Competition in White Storks (Ciconia ciconia)

Francisco S. Tortosa and Tomas Redondo
Behaviour
Vol. 121, No. 3/4 (Jun., 1992), pp. 288-315
Published by: Brill
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/4535031
Page Count: 28
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Frequent Copulations despite Low Sperm Competition in White Storks (Ciconia ciconia)
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Abstract

White Storks Ciconia ciconia paired for ca. 30 days before laying a clutch. During this period, mates copulated frequently (160 copulations/pair; 0.4 copulations/daylight h), but copulation rate was drastically reduced a week before laying of the eggs. Both fewer copulation attempts by males and lower female receptivity accounted for this reduction. This pattern was the same regardless of whether pairs nested solitarily or in colonies. Colonial as well as solitary males spent more time at the nest before egg-laying while the opposite trend was found for females. Consequently, females were more likely to remain alone at their nests while ovulating. Colonial birds had ample opportunities for engaging in extra-pair copulations (EPC) during the female fertile period, but these were very infrequent (0.4% of all successful copulations) and involved recently-paired birds exclusively. This suggests that sperm competition in this species is of little relevance for explaining patterns of pair copulations. Accordingly, males did not guard their female mate and the timing of copulation was poorly tuned to chances of fertilizing the female's eggs. However, it remains to be explained why storks copulated so much and for a prolonged period when the risk of EPC was so low. It is suggested that copulations may be part of a signalling system by which males advertise and females assess the physical condition of the male, which is likely to correlate with the ability of males to forage efficiently for them and their offspring. In support of this possibility, males who copulated frequently fed chicks at a higher rate during the nestling period. /// Weißstörche Ciconia ciconia verpaaren sich ca. 30 Tage vor der Eiablage. In dieser Zeit kopulierten die Partner häufig (160 Kopulationen/Paar; 04 Kopulationsrate eine Woche vor der Eiablage drastisch absank. Dem liegen sowohl eine veringerte Anzahl von Kopulationsversuchen seitens des Männchens als auch eine geringere Empfängnisbereitschaft des Weibchens zugrunde. Dieses Verhaltensmuster war unabhängig davon ob die Paare solitär oder in Kolonien brüteten. Kolonie- und solitärbrütende Männchen verbrachten mehr Zeit am Nest vor als nach Beginn der Eiablage, während der umgekehrte Trend für Weibchen beobachtet wurde. Entsprechend verbrachten die Weibchen die Zeit während der Ovulationsperiode vorwiegend alleine am Nest. Obwohl kolonienbrütende Männchen viele Gelegenheiten zu "außerehelichen Kopulationen" (EPC's) während der Empfängsperiode der Weibchen hatten, wurden EPC's nur sehr selten beobachtet (0.4% aller erfolgreichen Kopulationen). Die daran beteiligten Vögel waren ausnahmslos frisch verpaart. Das legt die Annahmne nahe, daß Samenkonkurrenz für diese Art von relativ geringer Bedeutung für die Erklärung des Paarungsverhaltens ist. Entsprechend wurde es auch nicht beobachtet, daß Männchen ihre Weibchen bewachten und die Kopulationen erfolgten nicht vorwiegend während der für die Befruchtung günstigsten Zeit. Es bleibt jedoch zu erklären, warum Störche so häuftig und über eine so lange Zeitdauer hin kopulieren, wenn das Risiko von EPC's so gering ist. Unser Erklärungsmodell ist, daß Kopulationen Teil eines Signalsystems sind, mittels dessen die Männchen ihre physische Kondition demonstrieren und die Weibchen diese einschätzen können, was wahrscheinlich als Kriterium dafür dient ob das Männchen später in der Lage sien wird, für sich und die Jungvögel ausreicchend Nahrung herbeizuschaffen. Diese annahme wird durch die Beobachtung gestütz, daß Kopulations- und Fütterungsrate positiv korreliert sind.

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