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Effects of Wildlife on Cattle Diets in Laikipia Rangeland, Kenya

Wilfred O. Odadi, Truman P. Young and J. B. Okeyo-Owuor
Rangeland Ecology & Management
Vol. 60, No. 2 (Mar., 2007), pp. 179-185
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/4540803
Page Count: 7
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Effects of Wildlife on Cattle Diets in Laikipia Rangeland, Kenya
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Abstract

The impacts of wild herbivores on cattle diet selection were investigated in an East African rangeland during August 2001 and February 2002. The study compared cattle diets in plots exclusively accessible to cattle (C) and those accessible to megaherbivores (elephants and giraffes), non-megaherbivore wild herbivores > 15 kg (zebras, hartebeests, Grant's gazelles, oryx, elands, and buffaloes) and cattle (MWC); or non-megaherbivore wild herbivores and cattle (WC). There were no treatment differences in selection of most grass species in either sampling period (P > 0.05). However, selection of forbs differed among treatments during February when conditions were relatively dry and percent of bites taken by cattle on this forage class increased (P < 0.005) from 1.8% ± 0.3 to 7.7% ± 1.6 (mean SE). During this period, cattle took a lower percent of bites on forbs in MWC (4.3% ± 1.7; P = 0.01) and WC (5.9% ± 2.2; P = 0.03) than in C (12.9% v 0.9). These patterns were generally driven by Commelina spp., which comprised 65% ± 9.4 of total bites on forbs. Notably, these differences were associated with differences in cover of forbs, which was positively correlated with percent of bites on forbs (r² = 0.86, P < 0.01). Because forbs may be critical components of cattle diets in such rangelands during relatively dry periods, these dietary changes may indicate potential seasonal costs of wildlife to cattle production. Looking for ways to offset such costs may be worthwhile for livestock properties that accommodate wildlife. /// Los impactos de los herbívoros silvestres sobre selección de la dieta del ganado fueron investigados en un pastizal del este de África de Agosto del 2001 a Febrero del 2002. En el estudio se compararon las dietas del ganado en potreros accesibles exclusivamente al ganado (C) y en potreros accesibles a megaherbivoros (elefantes y jirafas), herbívoros silvestres mayores de 15 kg (zebras, ñus, gacelas, oryx, alce africano y búfalos) y ganado (MWC) y en potreros accesibles a no-mega herbívoros silvestres y ganado (WC). En ninguna de las épocas de muestro hubo diferencia entre tratamientos en la selección para la mayoría de especies de zacates (P > 0.05). Sin embargo, en Febrero, cuando las condiciones fueron relativamente secas, la selección de hierbas difirió entre tratamientos y el porcentaje de mordidas efectuadas por el ganado en esta clase de forraje aumentó (P < 0.005) de 1.8% ± 0.3 a 7.7% ± 1.6. Durante este periodo, el ganado registró porcentajes de mordidas de hierbas más bajos en los potreros MWC (4.3% ± 1.7; P = 0.01) y WC (5.9% ± 2.2; P = 0.03) que en los accesibles solo al ganado (12.9% ± 0.9). estos patrones generalmente estuvieron regidos por las plantas del género Commelina spp., las cuales comprendieron 65% ± 9.4 del total de las mordidas de hierbas. Estas diferencias estuvieron notablemente asociadas con diferencias en la cobertura de hierbas, la que fue positivamente correlacionada con el porcentaje de mordidas (r² = 0.86, P < 0.01). Debido a que las hierbas pueden ser un componente crítico de la dieta del ganado en estos pastizales durante periodos relativamente secos, estos cambios en la dieta pueden indicar costos estaciónales potenciales de la fauna silvestre para la producci6n de ganado. La búsqueda de formas de compensar tales costos puede ser de valor para las propiedades productoras de ganado que alojan fauna silvestre.

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