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Saltcedar Water Use: Realistic and Unrealistic Expectations

M. Keith Owens and Georgianne W. Moore
Rangeland Ecology & Management
Vol. 60, No. 5 (Sep., 2007), pp. 553-557
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/4540858
Page Count: 5
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Saltcedar Water Use: Realistic and Unrealistic Expectations
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Abstract

Saltcedar (Tamarix spp.) is a widespread invasive plant found in riparian corridors and floodplains in 16 western states. In addition to being associated with such problems as increased soil salinity and decreased plant diversity, saltcedar has been reported to be a prolific water user. Popular press articles widely report that each individual saltcedar tree can use as much as 757 L (200 gallons) per day. Consequently massive control and removal efforts are underway to reduce transpirational water loss and increase water salvage for arid and semiarid environments. Although the potential economic benefits of these control efforts are touted, it has not been proven whether such water savings are possible on a stream level. The original citation for the 757-L estimate does not list the experimental design or techniques used to arrive at this value. We use three lines of evidencepeer-reviewed scientific literature, sap flux rates and sap wood area, and potential evaporation rates-to demonstrate the improbability that saltcedar, or any other woody species, can use this much water per tree on a daily basis. A more realistic estimate of maximum tree-level daily water use derived from sap flux measurements would be < 122 L · d⁻¹ (32.2 gallons). Estimates of water salvage would be grossly overestimated using the popular water use value (757 L · d⁻¹), and economic benefits from saltcedar control based solely on water salvage are questionable. /// "Saltcedar" (Tamarix spp.) es una especie invasora ampliamente distribuida en los corredores y vegas de los ríos de los 16 estados del oeste. Además de ser asociada a problemas como aumento en la salinidad del suelo y reducción de la diversidad vegetal, se ha reportado que el "Saltcedar" es un gran consumidor de agua. Los artículos de la prensa popular reportan ampliamente que cada árbol de "Saltcedar" puede usar hasta 757 L (200 galones) de agua por día. Consecuentemente, los esfuerzos de control y remoción masiva son dirigidos a reducir las pérdidas de agua por transpiración e incrementar el ahorro de agua en los ambientes áridos y semiáridos. Aunque los beneficios económicos potenciales de estos esfuerzos de control son pregonados, no han sido probado si tales ahorros de agua son posibles a nivel de corrientes de agua. La cita original de la estimación de 757 L no enlista el diseño experimental o las técnicas usadas para llegar a este valor. Nosotros usamos tres líneas de evidencia (artículos científicos arbitrados, tasas de flujo de savia y área de madera de savia y tasas de evaporación potencial) para demostrar que es improbable que el "Saltcedar," o cualquier otra especie leñosa, puede usar esta cantidad por árbol por día. Una estimación más real del uso diario máximo de agua a nivel de airbol, derivado de las mediciones de flujo de savia, sería < 122 L · d⁻¹ (32.2 galones). Usando el valor popular (757 L · d⁻¹) las estimaciones de ahorro de agua pudieran ser enormemente sobreestimadas y los beneficios económicos del control de "Saltcedar," basados solamente en el ahorro de agua, son cuestionables.

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