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Identification of Subskills of Reading Comprehension by Maximum Likelihood Factor Analysis

Donald Spearritt
Reading Research Quarterly
Vol. 8, No. 1 (Autumn, 1972), pp. 92-111
Published by: Wiley on behalf of the International Literacy Association
DOI: 10.2307/746983
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/746983
Page Count: 20
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Identification of Subskills of Reading Comprehension by Maximum Likelihood Factor Analysis
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Abstract

Differing interpretations have been made of the results obtained by Davis in a large-scale study of the mental skills involved in reading comprehension among twelfth grade students. On the basis of a uniqueness analysis and a varimax-rotated principal components analysis, Davis maintained that five of his eight postulated skills were experimentally distinguishable. A refactorization of Davis' data by R. L. Thorndike suggested that except for word knowledge, the reading skills were not separately distinguishable. The present study consists of a further refactorization of Davis' data, taking more advantage of their factor analytic design possibilities, and employing the more comprehensive procedures now available for maximum likelihood factor analysis. Word knowledge and three other skills were shown to be separately distinguishable, but the latter three skills were very highly correlated and thus could be predominantly measuring a single basic ability./// [French] Les resultats obtenus par Davis dans sa très vaste étude des aptitudes mentales utilisées pour la compréhension de la lecture par des étudiants de Première Année ont donné lieu à des interprétations contradictoires. Se fondant sur une analyse de cas uniques et sur une analyse des principaux éléments soumis à une rotation à variable maximum, Davis affirmait que cinq sur huit des aptitudes postulées étaient susceptibles d'être expérimentalement isolées. Une nouvelle décomposition en facteurs des résultats de Davis proposée par R. L. Thorndike suggérait que, sauf en ce qui concerne la connaissance du vocabulaire, les aptitudes de la lecture ne pouvaient pas être isolées séparément. La présente étude consiste en une nouvelle révision des résultats de Davis: elle exploite davantage leurs possibilités pour l'analyse des facteurs et utilise les procédés les plus perfectionnés dont on dispose actuellement pour l'analyse des facteurs à probabilité maximum. Conclut que la connaissance du vocabulaire, ainsi que trois autres aptitudes, ont pu être isolées séparément, mais que les trois aptitudes en question étant très étroitement liées, il se pourrait qu'elles ne mesurent en fait qu'une seule aptitude be base./// [Spanish] Se han hecho distintas interpretaciones de los resultados obtenidos por Davis en un estudio de gran escala sobre las habilidades mentales implicadas en la comprensión de la lectura entre alumnos del 12° grado. A base de un análisis de singularidad y un análisis de tipo varimax-rotation de los componentes principales, Davis mantuvo que cinco de las ocho habilidades postuladas fueron experimentalmente distinguibles. Otro análisis, de R. L. Thorndike, sobre los datos de Davis sugirió que, con la excepción del conocimiento de las palabras, las habilidades de la lectura no fueron individualmente distinguibles. El estudio actual consiste en un mayor análisis de los datos de Davis, aprovechando más las posibilidades de su diseño de análisis de factores y empleando los procedimientos más comprensivos ya disponibles en el análisis de factores de probabilidad máxima. El conocimiento de palabras y otras tres habilidades más resultaron individualmente distinguibles, pero estas tres últimas habilidades resultaron altamente correlacionadas, y pueden así medir predominantemente una sola habilidad básica.

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