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Psychometric Research on Comprehension in Reading

Frederick B. Davis
Reading Research Quarterly
Vol. 7, No. 4 (Summer, 1972), pp. 628-678
Published by: Wiley on behalf of the International Literacy Association
DOI: 10.2307/747108
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/747108
Page Count: 51
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Psychometric Research on Comprehension in Reading
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Abstract

The best-known conceptualizations, or models, of comprehension in reading are described and discussed. Special attention is given to models or partial models of comprehension proposed by E. L. Thorndike, J. A. Holmes, and F. B. Davis because these have been tested experimentally. Thorndike and Davis found that knowledge of word meanings and reasoning with verbal concepts are of paramount importance in comprehension. In addition, Davis has reported three or four other skills that appear to have an appreciable core of unique nonchance variance as elements of comprehension. Holmes's substrata-factor theory of reading led its author to select many variables for predicting level of comprehension in reading that proved to be ineffective for the purpose. The statistical procedures used by Holmes have been questioned by a number of critics, especially by Carroll and Davis. While these procedures may be legitimately used for certain purposes, they do not permit the sort of identification of substrata factors in reading that Holmes envisaged./// [French] Les modeles les mieux connus représentant la compréhension en lecture sont décrits et analysés, en particulier les modèles ou modèles partiels de compréhension proposés par E. L. Thorndike, J. A. Holmes, et F. B. Davis, parce que ces modèles ont été vérifiés par l'expérience. Thorndike et Davis ont découvert que la connaissance du sens des mots, et le raisonnement avec des concepts verbaux ont une importance capitale dans la compréhension. 'En outre, Davis a signalé 3 ou 4 autres aptitudes qui semblent avoir un noyau important de variance unique sans hasard, et constituent des éléments de compréhension. La théorie de Holmes sur la lecture ("substrata factor") a amené son auteur à choisir, pour prédire le niveau de compréhension en lecture, un gand nombre de variables qui se sont révélées sans efficacité pour le but proposé. Les procédés de statistique utilisés par Holmes ont été remis en question par nombre de critiques, surtout par Carroll et Davis. Bien que ces procédés puissent être utilisés dans certains buts, ils ne permettent pas l'identification, dans la lecture, des facteurs de substrata que Holmes avait envisagée./// [Spanish] Se describen y se discuten las más conocidas conceptualizacions, o patrones, sobre la comprensión en la lectura. Se les da atención especial a los patrones de comprensión, totales o parciales, propuestos por E. L. Thorndike, J. A. Holmes, y F. B. Davis, porque estos han sido probados experimentalmente. Thorndike y Davis encontraron que el conocimiento del significado de las palabras y el razonamiento con conceptos verbales son procesos de importancia mayor en la comprensión. Además, Davis ha dado cuenta de otras tres o cuatro habilidades que parecen tener, como elementos de comprensión, un notable núcleo de variación no al azar. La teoría de Holmes sobre el factor de capa-inferior en la lectura lo llevó a seleccionar muchas variables para predecir el nivel de comprensión en la lectura, las cuales que resultaron ineficaces para su propósito. Los procedimientos estadísticos empleados por Holmes se han puesto en duda por varios críticos, especialmente por Carroll y Davis. Aunque estos procedimientos se pueden emplear lícitamente para algunos propósitos, no permiten el tipo de identificación de factores de capa-inferior en la lectura que contempló Holmes.

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