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Are Whole Word Kanji Easier to Learn than Syllable Kana?

Danny D. Steinberg and Jun Yamada
Reading Research Quarterly
Vol. 14, No. 1 (1978 - 1979), pp. 88-99
Published by: Wiley on behalf of the International Reading Association
DOI: 10.2307/747295
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/747295
Page Count: 12
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Are Whole Word Kanji Easier to Learn than Syllable Kana?
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Abstract

The relative difficulty of learning Japanese word kanji and syllable kana is investigated. The subjects were 42 children, 3 and 4 years of age. They were each presented 4 items to learn, 2 kanji and 2 individual kana writing symbols. Items consisted of 84 different kanji and 84 different kana symbols. It was found that the kanji were more easily learned despite being vastly more graphically complex. Of the kanji, 37 per cent were learned within 3 trials; 15 per cent were learned on the first trial. Most kana were not learned at all. Meaningfulness is interpreted as being much more important in learning writing symbols than is perceptual complexity./// [French] On a examine la difficulte relative à apprendre les mots japonnais kanji et les syllables kana. Les sujets de l'experience étaient 42 enfants âgés de 3 et 4 ans. On a donné à chacun d'entre eux 4 éléments à apprendre, 2 kanji et 2 symboles linguistiques individuels kana. Les éléments de l'expérience comprenaient 84 kanji divers et 84 symboles kana différents. On a remarqué que les kanji étaient plus faciles à apprendre, bien qu'ils soient graphiquement plus compliqués. 37% des kanji ont été appris en 3 épreuves; 15% ont été apprise dès la lère épreuve. La plus grande partie des kana n'a pas été apprise. Le sens d'un symbole est interprété comme étant beaucoup plus important quand on apprend des symboles d'écriture que n'est la complexité visuelle du symbole./// [Spanish] Se investigo la dificultad relativa en el aprendizaje de palabras kanji y sílabas kanja en 42 niños de entre 3 y 4 años de edad. A cada uno se le dió 4 objetos para aprender: 2 kanji y 2 simbolos kana individuales. Cada objeto consistió de 84 kanji diferentes y 84 kana diferentes. Se observó que el aprendizaje del kanji es más fácil a pesar de que geográficamente es considerablemente más complejo. El 37 prociento de los kenji fue aprendido dentro de tres oportunidades; el 15 porciento de ellos en una oportunidad. Muchas kana no fueron aprendidas. Se interpreta que lo que el símbolo representa es mucho más importante, al aprender a escribir símbolos, que la complejidad del símbolo mismo.

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