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The Shape of a Word Can Specify Its Meaning

Ralph Norman Haber and Lyn R. Haber
Reading Research Quarterly
Vol. 16, No. 3 (1981), pp. 334-345
Published by: Wiley on behalf of the International Reading Association
DOI: 10.2307/747406
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/747406
Page Count: 12
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The Shape of a Word Can Specify Its Meaning
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Abstract

Groff (1975) has claimed that the shape of a high frequency word, defined by its pattern of ascending, descending, and small letters, would specify so few words uniquely that shape information would be useless to readers. The present paper counters Groff's argument by showing that word shape information, when combined with knowledge of the syntactic and semantic structure of the passage being read, more often than not specifies unique words among all of the alternative high frequency words of English. Groff's error was his failure to consider word shape in the context of semantic and syntactic information, which are also available to the reader. The effects of reading all upper case print are also reviewed to support the role of word shape information in normal reading./// [French] Grof (1975) a déclaré que la forme d'un mot à haute-fréquence, définie par son modèle de lettres ascendantes, descendantes et minuscules, spécifierait si peu de mots seulement que l'information donnée par la forme du mot serait inutile aux lecteurs. Ce rapport va à l'encontre de l'argument de Groff en montrant que l'information donnée par la forme du mot, en combinaison avec la connaissance de structure syntactique et sémantique du passage lu, spécifie la plupart du temps des mots uniques parmi tous les mots anglais alternatifs de haute-fréquence. L'erreur de Groff consistait dans le fait de ne pas avoir considéré la forme du mot dans le contexte de l'information sémantique et syntactique, qui est aussi offerte au lecteur. Les effets de lecture de toute impression de haut de casse sont aussi revus pour soutenir le rôle de l'information donnée par la forme du mot en lecture normale./// [Spanish] Groff (1975) mantuvo que la forma física de una palabra de alta frecuencia, definida por su diseño ascendiente, descendiente, y de pequeñas letras de imprenta, concretaría de una manera única tan pocas palabras, que la información resultante de la forma física no sería de utilidad a los lectores. El presente ensayo contesta el argumento de Groff mostrando que información sobre la forma física de palabras, ligada a conociminento de estructura sintáctica y semántica del paseje leído, precisa--en más que menos casos--palabras sin igual entre todas las palabras alternativas de alta frecuencia en inglés. El error de Groff consistió en la falta de considerar la forma física de la palabra en el contexto de información semántica y sintáctica que también está a disposición del lector. Los efectos de lectura de letras de imprenta mayúsculas también se discuten, para corroborar la función de información sobre la forma física de palabras durante la lectura normal.

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