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Cultural Schemata and Reading Comprehension

Ralph E. Reynolds, Marshá A. Taylor, Margaret S. Steffensen, Larry L. Shirey and Richard C. Anderson
Reading Research Quarterly
Vol. 17, No. 3 (1982), pp. 353-366
Published by: Wiley on behalf of the International Reading Association
DOI: 10.2307/747524
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/747524
Page Count: 14
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Cultural Schemata and Reading Comprehension
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Abstract

This study investigated the relationship between cultural schemata and reading comprehension. Black and white eighth-grade students read a passage that dealt with an instance of "sounding" or "playing the dozens," a form of verbal ritual insult predominantly found in the black community. Black subjects tended to interpret the passage as being about verbal play, whereas white subjects tended to interpret it as being about physical aggression. Scores on themerevealing disambiguations and intrusions and on an inference probe task showed a close relationship to the subjects' cultural background. The evidence shows that cultural schemata can influence how prose material is interpreted. The results were discussed in light of attempts to make reading materials and standardized test items free from cultural bias./// [Spanish] Este estudio investigo la relación entre esquemas culturales y comprensión de lectura. Alumnos negros y blancos del grado 8 leyeron un pasaje que trataba de un ejemplo de "sounding" (sonoridad) o "playing the dozens" (jugando la docena), un tipo de insulto verbal hallado principalmente en la comunidad negra. Los alumnos negros tendían a interpretar el pasaje como si se tratara de un juego, mientras que los alumnos blancos tendían a interpretarlo como si se tratara de agresión física. Los resultados de clarificaciones de tema e interferencias y de una actividad de exploración de inferencia, mostraron estrecha relación con el origen cultural de los alumnos. La evidencia indica que esquemas culturales pueden influenciar la manera de interpretar prosa. Se discutieron los resultados en el contexto de preparación de materiales de lectura y de preguntas de tests estandardizados, libres de prejuicios culturales./// [French] Cette étude a approfondi le rapport entre les schémas culturels et la compréhension de lecture. Des élèves de cinquième noirs et blancs ont lu un passage qui avait affaire à un exemple de "sondage" ou "jeu de la douzaine", sorte d'insulte verbale rituelle que l'on trouve principalement parmi la communauté noire. Les sujets noirs avaient tendance à interprété le passage comme étant un jeu verbal, tandis que les sujets blancs avaient tendance à l'interprété comme une agression physique. Les résultats des désambiguïsations et des instructions de révélation de thème et d'une tâche d'enquête d'inférence ont montré un rapport étroit avec les origines culturelles des sujets. L'évidence montre que les schémas culturels peuvent influencer l'interprétation du matériel de prose. On a discuté les résultats en vue d'essayer de rendre le matériel de lecture et les éléments constitutifs des tests standard libres de tout penchant culturel.

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