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The Influence of Classroom Contexts on Young Children's Motivation for Literacy

Julianne C. Turner
Reading Research Quarterly
Vol. 30, No. 3 (Jul. - Aug. - Sep., 1995), pp. 410-441
Published by: Wiley on behalf of the International Literacy Association
DOI: 10.2307/747624
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/747624
Page Count: 32
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The Influence of Classroom Contexts on Young Children's Motivation for Literacy
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Abstract

This study examined the effects of instructional contexts on children's motivation for literacy. Eighty-four first-grade children in six basal classrooms and in six whole language classrooms were observed during daily literacy instruction. Literacy tasks were classified as open (child-specified processes/goals, higher order thinking required) or closed (other-designated processes/goals, recognition/memory skills required). Observers recorded the types of literacy tasks children completed and children's voluntary use of motivated behaviors (strategy use, persistence, attention control) during task completion. Children were interviewed after observation. The strongest predictor of motivation was the literacy task. During open tasks, children used more reading strategies, persisted longer, and controlled their attention better regardless of instructional condition. Factors in open tasks that appeared to influence children's motivation were opportunities for challenge, for student control, for satisfying interests, and for collaboration. These results suggest that researchers should go beyond philosophical and curricular assumptions to examine how students actually interact with literacy contexts. Therefore, studies of motivation for literacy should focus on how literacy contexts, including tasks, influence children's actions and understandings. /// [Spanish] Este estudio examinó los efectos de los contextos de enseñanza sobre la motivación de los niños para leer y escribir. Ochenta y cuatro niños de primer grado de seis aulas en donde se implementaba un programa de lectura básico (basal classrooms) y seis aulas en las que se desarrollaba lenguaje integral fueron observados durante la enseñanza diaria de lectura y escritura. Las actividades de lectura y escritura se clasificaron como abiertas (especificación de procesos/propósitos del niño, requerimiento de procesos de pensamiento superiores) o cerradas (procesos/propósitos designados por otros, requerimiento de habilidades de reconocimiento y memoria). Los observadores registraron los tipos de actividades de lectura y escritura realizadas por los niños y el uso voluntario por parte de los niños de conductas motivadas (uso de estrategias, persistencia, control atencional) durante las actividades. Se entrevistó a los niños luego de la observación. El predictor más fuerte de la motivación fue la actividad de lectura y escritura. Durante las actividades abiertas, los niños usaron más estrategias de lectura, hubo mayor persistencia y controlaron mejor la atención, independientemente de la condición de enseñanza. En las actividades abiertas, los factores que parecieron influenciar la motivación de los niños fueron las oportunidades de desafío, control, satisfacción de intereses y colaboración. Estos resultados sugieren que los investigadores deben ir más allá de las consideraciones filosóficas y curriculares para examinar cómo interactúan realmente los estudiantes con los contextos de alfabetización. Por lo tanto, los estudios de motivación para la lectura y la escritura deben centrarse en la forma en que los contextos de alfabetización, incluídas las actividades, influencian las acciones y la comprensión de los niños. /// [German] Die studie untersuchte die Wirkungen von Lernumgebungen auf die Lese- und Schreiblernmotivation. Dabei wurden 84 Erstklässler in sechs Grundschulen und in sechs sprachorientierten Klassen im tägliche Lese- und Schreibunterricht beobachtet. Die Aufgaben wurden klassifiziert als offene (kindpezifische Aufgaben, höhere Denkprozesse erforderlich) oder geschlossene Fragestellungen (außenorientierte Prozess, Memorierfähigkeiten erforderlich). Die Beobachter notierten die Typen von Lese- und Schreibaufgaben, die die Schüler bewäitigten, und ihren bewußten Einsatz von lernorientiertem Verhalten (Strategien, Beharrlichkeit, Aufmerksamkeitskontrolle) währenddessen. Danach wurden die Schüler interviewt. Der stärkste Prediktor für die Motivation war die Aufgabenstellung. Bei offenen Zielen gebrauchten die Kinder mehr Lesestrategien, zeigten längere Ausdauer, und kanalisierten ihre Aufmerksamkeit besser, unabhängig von den Lernbedingungen. Faktoren bei offenen Zielen, die die Motivation der Kinder zu beeinflussen schienen, waren Gelegenheiten zur Herausforderung, zur Leistungsüberprüfung, zur Interessenbefriedigung und zur Zusammenarbeit. Diese Ergebnisse zeigen, daß Forscher ihre philosophischen und lehrplanmäßigen Voraussetzungen überschreiten sollten, um erfassen zu können, wie Schüler sich tatsächlich im Lernkontext verhalten. Studien zur Lernmotivation sollten sich deshalb darauf konzentrieren, wie die Lernumbegungen und Aufgaben die Verstehenshandlungen der Schüler beeinflussen. /// [French] Cette étude a porté sur les effets des contextes scolaires sur la motivation à lire-écrire de jeunes enfants. On a observé quotidiennement quatre vingt quatre enfants de 1° année issus de six classes avec manuel et de six classes de Langage Total ("Whole Language") pendant l'enseignement de la lecture-écriture. Les tâches de lecture-écriture ont été catégorisées comme ouvertes (objectifs ou processus centrés, sur l'enfant, fortes exigences intellectuelles) ou fermées (objectifs ou processus orientés différemment, fortes exigences relatives à la mémoire/reconnaissance). Les observateurs ont relevé les types de tâches de lecture-écriture effectuées par les enfants et les comportements motivés qu'ils ont choisi d'adopter (stratégie, persistance, contrôle de l'attention) pendant la réalisation de la tâche. Les observations ont été suivies d'entretiens avec les enfants. Le meilleur prédicteur de la motivation a été la tâche de lecture-écriture. Pendant les tâches ouvertes, les enfants ont utilisé plus de stratégies de lecture, manifesté plus de persistance, et mieux contrôlé leur attention, quelle que soit la condition pédagogique. Dans les tâches ouvertes, les facteurs qui semblent affecter la motivation des enfants sont les occasions de défi, de contrôle de l'élève, de satisfaction des intérêts, et de collaboration. Ces résultats suggèrent que les chercheurs devraient dépasser les présuppositions philosophiques et qui tournent en rond pour examiner comment les élèves réagissent effectivement aux contextes de lecture-écriture. Par conséquent, les études de motivation pour la lecture-écriture devraient se centrer sur la façon dont les contextes de lecture-écriture, tâches inclus, influent sur la façon dont les enfants se comportent et sur que ce qu'ils comprennent.

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