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Journal Article

Discrepancy Definitions of Reading Disability: Has Intelligence Led Us Astray?

Keith E. Stanovich
Reading Research Quarterly
Vol. 26, No. 1 (Winter, 1991), pp. 7-29
Published by: Wiley on behalf of the International Literacy Association
DOI: 10.2307/747729
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/747729
Page Count: 23
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Discrepancy Definitions of Reading Disability: Has Intelligence Led Us Astray?
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Abstract

Current definitions of reading disability or dyslexia all involve the existence of a discrepancy between reading ability and measured intelligence. It is argued here that the use of intelligence as an aptitude benchmark in the definition of dyslexia conceals illogical assumptions about the concept of potential. The author suggests instead the use of a more educationally relevant aptitude measure, such as listening comprehension. However, all discrepancy definitions predicated on mismatches between aptitude and achievement are called into question by findings that the acquisition of literacy fosters the very cognitive skills that are assessed on aptitude measures. These findings undermine the logic of discrepancy measurement by weakening the distinction between aptitude and achievement. The author concludes that the validity of a severe discrepancy between aptitude and achievement as the defining feature of dyslexia has yet to be established to a degree that would justify differential educational classification or treatment. /// [French] Les définitions actuelles des troubles de lecture ou dyslexie postulent généralement des écarts entre le niveau d'aptitudes intellectuelles tel que mesuré par les tests standardisés et le niveau d'habiletés en lecture. Le point de vue défendu dans cet article est que le fait d'utiliser l'intelligence comme critère dans la définition de la dyslexie repose sur des postulats non fondés quant au concept de potentiel intellectuel. L'auteur propose d'utiliser plutôt des critères académiques, tels que la compréhension verbale. Malgré tout, toutes hypothèses prédisant des écarts entre des types d'aptitudes et des habiletés interreliées sont sujettes à caution dans la mesure où des données de recherche montrent que le développement des habiletés écrites influence le développement des aptitudes cognitives qui sont mesurées par les tests standardisés. Ces données jettent un doute sur la logique qui sous-tend ces hypothèses quant à l'existence d'écarts entre aptitudes cognitives et habiletés en lecture en minimisant la distinction entre aptitudes et habiletés. L'auteur conclut que l'existence de différences importantes entre aptitudes cognitives et habiletés en lecture comme critère de définition de la dyslexie reste à démontrer si l'on veut justifier le bien fondé de classements et de traitements différents des enfants dyslexiques. /// [Spanish] Las definiciones actuales de dificultades de lectura o dislexia envuelven todas la existencia de una discrepancia entre habilidad de lectura e inteligencia medida. Se argumenta aquí que el uso de la inteligencia como una marca de aptitud en la definición de dislexia esconde razonamientos ilógicos acerca del concepto de potencial. El autor sugiere en cambio, el uso de una medida más relevante educativamente de medición de aptitudes, tal como la comprensión oral. Sin embargo, todas las definiciones de discrepancia predicadas en las uniones equivocadas entre aptitud y logro son cuestionadas por los hallazgos de que la adquisición de la lectura promueve las mismas habilidades cognitivas que se miden en las medidas de aptitud. Estos hallazgos minan la lógica de la medida de discrepancia al debilitar la distinción entre aptitud y logro. El autor concluye que la validez de una severa discrepancia entre aptitud y logro como la marca que define a la dislexia aún está por establecerse a un grado tal que justificara la clasificación educativa o el tratamiento diferencial. /// [German] In allen derzeitigen Definitionen über Lesestörung oder Legasthenie ist eine Diskrepanz zwischen Lesefähigkeit und gemessener Intelligenz vorhanden. An dieser Stelle wird argumentiert, daß die Verwendung des Faktors Intelligenz-als eine Eignungsbewertung bei der Definition von Legasthenie-die unlogische Annahme eines Potentialkonzepts verschleiert. Stattdessen schlägt der Verfasser vor, eine Eignungsmaßnahme anzuwenden, die stärker auf die Schulbildung anwendbar ist, wie z.B. das Hörverständnis. Alle Diskrepanzdefinitionen, die auf der Fehlanpassung zwischen Eignung und Leistung basieren, wurden durch die Feststellung in Frage gestellt, daß der Erwerb der Lesefähigkeit genau diejenigen kognitiven Fertigkeiten fördert, die anhand von Eignungsmaßnahmen festgelegt werden. Der Verfasser schließt daraus, daß die Gültigkeit einer wesentlichen Diskrepanz zwischen Eignung und Leistung als das definierende Merkmal für Legasthenie noch in gewissem Grade festgelegt werden muß, damit eine differentielle Bildungsklassifizierung oder Bildungsmaßnahme berechtigt wäre.

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