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Metalinguistic Abilities and Beginning Reading

William E. Tunmer, Michael L. Herriman and Andrew R. Nesdale
Reading Research Quarterly
Vol. 23, No. 2 (Spring, 1988), pp. 134-158
Published by: Wiley on behalf of the International Literacy Association
DOI: 10.2307/747799
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/747799
Page Count: 25
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Metalinguistic Abilities and Beginning Reading
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Abstract

A two-year longitudinal study was conducted to examine the role of metalinguistic abilities in the initial stages of learning to read. At the beginning of first grade, 118 students were administered three tests of metalinguistic ability, three prereading tests developed by Clay (1979), a test of verbal intelligence, and a measure of concrete operational thought, or operativity. At the end of first grade, the students were readministered the metalinguistic and Clay tests, and three tests of reading achievement; the latter were readministered at the end of second grade. Results suggested that children's ability to acquire low-level metalinguistic skills depends in part on their level of operativity, and that in the beginning stages of learning to read, metalinguistic ability helps children to discover cryptanalytic intent (that print maps onto certain structural features of spoken language) and grapheme-phoneme correspondences. It is also suggested that some minimal level of phonological awareness may be necessary for children to profit from letter-name knowledge in the acquisition of phonological recoding skill, and that phonological and syntactic awareness play more important roles in beginning reading than pragmatic awareness. /// [French] Les auteurs rapportent une étude longitudinale menée pendant deux ans pour étudier l'influence de la compétence métalinguistique durant les premiers stades de l'apprentissage de la lecture. Au début de la première année, 118 enfants ont subi trois tests de compétence métalinguistique, trois tests de pré-lecture conçus par Clay (1979), un test d'intelligence non verbale et une épreuve de pensée opératoire concrète. A la fin de la première année, ils ont subi à nouveau les tests de compétence métalinguistique et de prélecture en plus de trois tests de lecture qui ont également été passés à la fin de la deuxième année. Les résultats semblent indiquer l'existence de relations entre l'acquisition des activités méta-linguistiques de base et le niveau de développement de la pensée opératoire concrète; ils indiquent également qu'au début de l'apprentissage de la lecture, les habiletés métalinguistiques favorisent chez les enfants, la prise de conscience de relations entre certaines caractéristiques structurales de l'oral et de l'écrit et les correspondances graphèmes-phonèmes. Il semble également qu'un niveau minimal de conscience phonologique est requis pour l'apprentissage des mécanismes de décodage et que la conscience phonologique et la conscience syntaxique jouent un rôle plus important au début de l'apprentissage de la lecture que la conscience pragmatique. /// [Spanish] Un estudio longitudinal con duración de dos años fue hecho para examinar el rol de las habilidades metalingüísticas en los estadíos iniciales del aprendizaje de la lectura. Al inicio del primer grado, se administraron tres tests de habilidad metalingüística, tres tests de pre-lectura desarrollados por Clay (1979), un test de inteligencia verbal, y una medida de pensamiento concreto operacional. Al final del primer grado, se readministraron los tests metalingüísticos y los de pre-lectura de Clay, y tres tests de aprovechamiento de lectura; éstos últimos fueron administrados nuevamente al final del segundo grado. Los resultados sugieren que la habilidad de los niños para adquirir habilidades metalingüísticas de bajo nivel depende en parte de su nivel de pensamiento concreto operacional, y que en las etapas iniciales de aprender a leer, la habilidad metalingüística ayuda a los niños a descubrir la intención criptoanalítica (el hecho que se puede proyectar el lenguaje escrito en ciertas características estructurales del lenguaje oral) y las correspondencias de grafema morfema. También se sugirió que cierto nivel mínimo de alerta fonológica parece ser necesario para que los niños se beneficien del conocimiento de nombrar las letras en la adquisición de la habilidad fonológica de recodificar, y que la alerta fonológica y sintáctica juega un papel más importante en la lectura incipiente que la conciencia pragmática. /// [German] Es wurde eine Studie gemacht, die sich über zwei Jahre erstreckte, und bei der die Rolle untersucht wurde, die meta-sprachliche Fähigkeiten im Anfangslesestadium spielen. Zu Beginn des ersten Schuljahres wurden 118 Schüler folgenden Tests unterworfen: drei Tests ihrer meta-sprachlichen Fähigkeiten, drei Vor-dem-Lesen-Tests, von Clay (1979) entworfen, einem Test auf verbale Intelligenz und ein Maß konkreten Einsatzdenkens. Am Ende des ersten Schuljahres machten die Schüler erneut meta-sprachliche und Clay-vor-dem Lesen-Tests und drei Tests auf Leseleistung; die letzeren wurden am Ende des zweiten Schuljahres wiederholt. Die Resultate zeigten, daß die Fähigkeit der Schüler, Niedrig-Grad meta-sprachliche Fähigkeiten zu erwerben, zum Teil von dem Stand ihres konkreten Einsatzdenkens abhängt, und daß im Anfangslesenlernen meta-sprachliche Fähigkeit den Kindern hilft, Schlüssel-analytische Absicht (bestimmte Merkmale der gesprochenen Sprache kartographisch dargestellt) und grapheme-phoneme Korrespondenz zu entdecken. Es ist auch möglich, daß ein minimaler Grad von phonologischem Bewußtsein notwendig ist, damit Kinder profitieren von Buchstaben-Erkennen während der Aneignung von phonologischer Verschlüsselungsfähigkeit, und daß beim Anfangslesen phonologisches und syntaktisches Bewußtsein eine wichtigere Rolle spielen als prakmatisches Bewußtsein.

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