Access

You are not currently logged in.

Access your personal account or get JSTOR access through your library or other institution:

login

Log in to your personal account or through your institution.

How Many Words Are There in Printed School English?

William E. Nagy and Richard C. Anderson
Reading Research Quarterly
Vol. 19, No. 3 (Spring, 1984), pp. 304-330
Published by: Wiley on behalf of the International Literacy Association
DOI: 10.2307/747823
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/747823
Page Count: 27
  • Download ($42.00)
  • Subscribe ($19.50)
  • Cite this Item
How Many Words Are There in Printed School English?
Preview not available

Abstract

The purpose of this research was to determine the number of distinct words in printed school English. A detailed analysis was done of a 7,260 word sample from the Carroll, Davies and Richman, Word Frequency Book. Projecting from this sample to the total vocabulary of school English, our best estimate is that there are about 88,500 distinct words. Furthermore, for every word a child learns, we estimate that there are an average of one to three additional related words that should also be understandable to the child, the exact number depending on how well the child is able to utilize context and morphology to induce meanings. Based on our analysis, a reconcilation of estimates of children's vocabulary size was undertaken, which showed that the extreme divergence in estimates is due mainly to the definition of "word" adopted. Our findings indicate that even the most ruthlessly systematic direct vocabulary instruction could neither account for a significant proportion of all the words children actually learn, nor cover more than a modest proportion of the words they will encounter in school reading materials. /// [French] Le but de cette recherche était de déterminer le nombre de mots distincts dans l'Anglais scolaire imprimé. Une analyse détaillée a été faite d'un échantillon de 7260 mots à partir du Livre de fréquence de mots Carroll, Davies et Richman. En projetant à partir de cet échantillon jusqu'au vocabulaire total de l'Anglais scolaire, notre estimation meilleure est qu'il y a environ 88500 mots distincts. De plus, pour chaque mot qu'un enfant apprend, nous estimons qu'il y a une moyenne d'un à trois mots additionnels en rapport qui devraient être aussi compris par l'enfant, le nombre exact dépendant de combien l'enfant est capable d'utiliser le contexte et la morphologie pour produire des significations. Basée sur notre analyse, on a entrepris une réconciliation d'estimations de la quantité de vocabulaire des enfants, qui a montré que l'extrême divergence en estimations est due principalement à la définition du "mot" adopté. Nos découvertes indiquent que même l'instruction de vocabulaire directe la plus systématique ne pourrait ni compter pour une proportion significative de tous les mots que les enfants apprennent vraiment, ni couvrir plus qu'une proportion modeste de mots qu'ils rencontreront dans le matériel de lecture scolaire. /// [Spanish] El objetivo de esta investigacion era determinar el número de distintas palabras en el inglés escolar escrito. Se hizo un análisis detallado de una muestra de 7.260 palabras del Word Frequency Book (Libro de Frecuencia de Palabras) de Carroll, Davies y Richman. Reflejando desde esta muestra al vocabulario total del inglés escolar, nuestro mejor cálculo indica que hay aproximadamente 88.500 palabras distintas. Además, por cada palabra que un niño aprende, calculamos que hay un promedio de una a tres palabras relacionadas adicionales que también deberían comprenderse por el niño, dependiendo el número exacto hasta qué punto el niño es capaz de utilizar contexto y morfología para inducir significado. Basado en nuestro análisis, se procedió a una conciliación de cálculos sobre la extensión del vocabulario de los niños, que demostró que la extrema discrepancia en los cálculos se debe principalmente a cuál definición se adopta sobre lo que es "palabra". Nuestros resultados indican que ni siquiera la más rigurosa y sistemática instrucción directa de vocabulario podía justificar una proporción significativa de todas las palabras que los niños realmente aprenden, ni cubrir más que una modesta proporción de las palabras con las que se enfrentarán en materiales de lectura escolares.

Page Thumbnails

  • Thumbnail: Page 
304
    304
  • Thumbnail: Page 
305
    305
  • Thumbnail: Page 
306
    306
  • Thumbnail: Page 
307
    307
  • Thumbnail: Page 
308
    308
  • Thumbnail: Page 
309
    309
  • Thumbnail: Page 
310
    310
  • Thumbnail: Page 
311
    311
  • Thumbnail: Page 
312
    312
  • Thumbnail: Page 
313
    313
  • Thumbnail: Page 
314
    314
  • Thumbnail: Page 
315
    315
  • Thumbnail: Page 
316
    316
  • Thumbnail: Page 
317
    317
  • Thumbnail: Page 
318
    318
  • Thumbnail: Page 
319
    319
  • Thumbnail: Page 
320
    320
  • Thumbnail: Page 
321
    321
  • Thumbnail: Page 
322
    322
  • Thumbnail: Page 
323
    323
  • Thumbnail: Page 
324
    324
  • Thumbnail: Page 
325
    325
  • Thumbnail: Page 
326
    326
  • Thumbnail: Page 
327
    327
  • Thumbnail: Page 
328
    328
  • Thumbnail: Page 
329
    329
  • Thumbnail: Page 
330
    330