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Effects of Topic Interest and Prior Knowledge on Reading Comprehension

R. Scott Baldwin, Ziva Peleg-Bruckner and Ann H. McClintock
Reading Research Quarterly
Vol. 20, No. 4 (Summer, 1985), pp. 497-504
Published by: Wiley on behalf of the International Literacy Association
DOI: 10.2307/747856
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/747856
Page Count: 8
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Effects of Topic Interest and Prior Knowledge on Reading Comprehension
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Abstract

Although recent research indicates that children have better comprehension when they read material on topics which are highly interesting to them, the cause of this interest effect is unclear. The issue is whether or not the apparent impact of topic interest on reading comprehension is in reality a result of the fact that people tend to have more prior knowledge about topics in which they are especially interested. The purpose of this study was to separate the effects of prior knowledge and topic interest on reading comprehension. Subjects were 41 high-achieving seventh- and eighth-grade students who completed a 10-item interest inventory and took a 100-item prior knowledge test. Based on these measures, each subject read passages and took multiple-choice comprehension tests for which they had various combinations of high and low prior knowledge and topic interest. There were significant main effects for both prior knowledge and topic interest, p< .001. Results also revealed that boys were more influenced by topic interest than girls. /// [French] Bien que les récentes recherches indiquent que les enfants ont une meilleure compréhension de ce qu'ils lisent lorsque cette lecture concerne des sujets qui les intéressent beaucoup, la cause d'un tel effet d'intérêt n'est pas claire. L'issue est de savoir si l'impact apparent de cet intérêt à un sujet sur la compréhension de lecture est ou n'est pas en réalité un résultat du fait que les gens tendent à avoir plus de connaissances préalables sur les sujets qui les intéressent tout particulièrement. Le but de cette étude était de séparer les effets de connaissances préalables et l'intérêt à un sujet sur la compréhension de lecture. Les sujets étaient 41 excellents élèves de cinquième et quatrième qui ont terminé un inventaire de 10 éléments d'intérêt et passé un test de connaissances préalables de 100 données. Selon ces mesures, chaque sujet a lu des passages et passé des tests de compréhension à choix multiples pour lesquels ils avaient diverses combinaisons de connaissances prélables élevées et médiocres et d'intérêt au sujet. Il y a eu des effets importants significatifs à la fois pour les connaissances préalables et l'intérêt au sujet, p < .001. Les résultats ont également révélé que les garçons étaient plus influencés par l'intérêt à un sujet que les filles. /// [Spanish] Mientras que investigaciones recientes indican que los niños comprenden mejor cuando leen material de temas que son de gran interés para ellos, la causa de este efecto del interés es nebulosa. El asunto en discusión es si el impacto aparente del interés por el tema en la comprensión de lectura es en realidad el resultado del hecho de que la gente tiende a tener mas conocimientos previos acerca de temas en que tienen particular interés. El propósito de este estudio fue separar los efectos del conocimiento previo y los de interés por el tema en la comprensión de lectura. Los sujetos fueron 41 estudiantes de alto aprovechamiento de los grados séptimo y octavo que completaron un inventario de intereses de 10 ítems y tomaron una prueba de 100 ítems en conocimiento previo. Basado en estas medidas, cada sujeto leyó pasajes y tomó pruebas de comprensión tipo selección múltiple para las que los mismos tenían varias combinaciones de alto y bajo conocimiento previo e interés en el tema. Los resultados indicaron efectas primarios significativos tanto para conocimiento previo como para interés por el tema, p < .001. Los resultados revelaron además que el interés por el tema fue una influencia mayor para los varones que para las hembras.

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