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Developmental Trends in Lexical Decisions for Abstract and Concrete Words

Paula J. Schwanenflugel and Carolyn E. Akin
Reading Research Quarterly
Vol. 29, No. 3 (Jul. - Aug. - Sep., 1994), pp. 250-264
Published by: Wiley on behalf of the International Literacy Association
DOI: 10.2307/747876
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/747876
Page Count: 15
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Developmental Trends in Lexical Decisions for Abstract and Concrete Words
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Abstract

In two experiments the authors investigated the influence of word meaning on lexical processing in children by examining developmental trends in lexical decisions for abstract and concrete words. The experiments examined developmental changes in reliance on various kinds of information associated with abstract and concrete words in making lexical decisions. In both experiments word meaning was shown to influence children's lexical decisions. Third-grade children's lexical decisions reflected the tendency to retrieve sensory/imaginal information, whereas adults and fifth-grade children seemed to use readily available contextual information from prior knowledge. The authors conclude that word meaning influences lexical processing in children but that there is a developmental shift in the kinds of semantic characteristics that are readily available for making lexical decisions. /// [French] Dans deux expériences les auteurs ont étudié l'influence de la signification de mots sur le traitement lexical des enfants en examinant les tendances génétiques lors de décisions lexicales avec des mots abstraits et concrets. Les expériences ont examiné les changements génétiques qui se produisent en relation avec différentes sortes d'information associées aux mots abstraits et concrets lors de prises de décisions lexicales. Dans chaque expérience il est apparu que la signification a un effet sur les décisions lexicales des enfants. Les décisions lexicales des enfants de troisième année ont reflété la tendance à mobiliser une information sensorielle/iconique, tandis que les adultes et les enfants de cinquième année ont semblé utiliser une information contextuelle aisément disponible reposant sur des connaissances antérieures. Les auteurs ont conclu que la signification des mots influe sur le processus lexical chez les enfants mais qu'il existe un changement génétique dans les types de caractéristiques sémantiques aisément disponibles lors d'une prise de décision lexicale. /// [Spanish] En dos experimentos, los autores investigaron la influencia del significado de las palabras en el procesamiento léxico de los niños, mediante el estudio de las tendencias evolutivas en tareas de decisión léxica para palabras concretas y abstractas. Los experimentos examinaron cambios evolutivos en la utilización de varios tipos de información, que se asocian con palabras abstractas y concretas, al tomar decisiones léxicas. En ambos experimentos, se demostró que el significado de una palabra influenciaba las decisiones léxicas de los niños. Las decisiones léxicas de los niños de tercer grado reflejaron la tendencia a recuperar información de imágenes sensoriales, en tanto que los adultos y los niños de quinto grado utilizaron información accesible de los conocimientos previos. Los autores concluyen que el significado de las palabras influencia el procesamiento léxico en los niños, sin embargo hay un cambio evolutivo en los tipos de características semánticas que son accesibles para tomar decisiones léxicas. /// [German] Die autoren untersuchten in zwei Experimenten den Einfluß der Wortbedeutung auf das Fortschreiten der kindlichen Lexik durch die Analyse der lexikalischen Auswahl bei abstrakten und konkreten Wörtern. Wechsel in der Entwicklung, aufbauend auf verschiedenen Arten von Informationen in bezug abstrakte und konkrete Wörter, wurden analysiert. Die lexikalische Auswahl von Drittklässlern wies die Tendenz auf, daß sensorische/bildliche Informationen herausgeholt wurden, während Erwachsene und Fünftklässler die zur Verfügung stehenden Informationen aus dem Vorwissen rekrutierten. Die Autoren schließen daraus, daß die Wortbedeutungen die lexikalischen Fortschritte des Kindes beeinflussen, aber auch, daß die semantischen Charakteristika, mit denen lexikalische Unterscheidungen getroffen werden können, einen Entwicklungswechsel markieren.

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