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Functional Literacy in Moroccan School Children

Jennifer E. Spratt, Beverly Seckinger and Daniel A. Wagner
Reading Research Quarterly
Vol. 26, No. 2 (Spring, 1991), pp. 178-195
Published by: Wiley on behalf of the International Reading Association
DOI: 10.2307/747981
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/747981
Page Count: 18
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Functional Literacy in Moroccan School Children
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Abstract

Recent research regarding functional literacy reflects a growing concern that school-taught reading skills may not adequately equip students to accomplish tasks requiring literacy at home and in the workplace. The present study examined the performance of 671 Moroccan children and young adolescents on a series of common household literacy tasks, and whether their performance on these tasks was related to school literacy skills, school experience, and other background factors. Children aged 11 to 14 who were living in a context of low parental literacy performed tasks that sampled their knowledge of spatial and monetary print conventions ("what goes where"), specialized vocabulary (e.g., medical terms), and contextual (real-world) knowledge. Although the children had learned many skills relevant to household literacy tasks, they demonstrated only partial knowledge of spatial and monetary conventions and contextual knowledge (e.g., advertising conventions). The background factors important for the development of household literacy skills included not only cognitive level, factual knowledge, and grade level, which significantly predicted both household and school literacy skills, but also gender and environment. Thus, females, rural dwellers, and others with fewer opportunities to practice reading skills outside of school appear most at risk for functional illiteracy even if they acquire school literacy skills. For such students, explicit formal instruction in everyday literacy tasks, using examples from their own environment, might help them to become more aware of the real-world functions of literacy and to acquire necessary literacy skills. /// [French] Les recherches récentes remettent en question l'enseignement de l'écrit en soulignant le fait qu'il ne semble pas préparer les enfants à utiliser l'écrit dans la vie quotidienne et au travail. L'étude qui suit a évalué la performance de 671 enfants et adolescents marocains dans une série de tâches impliquant l'utilisation de l'écrit à la maison en distinguant les tâches selon qu'elles étaient ou non reliées à des tâches scolaires ou à d'autres facteurs de l'environnement. Les enfants âgés entre 11 et 14 ans qui vivaient dans un milieu ayant un faible niveau de littéracie ont réalisé les tâches impliquant des connaissances sur les conventions spatiales et graphiques pour l'écriture de l'argent ("qu'est-ce qui va ici?"), le vocabulaire spécialisé (termes médicaux) et les conventions contextuelles (de l'environnement). Bien que les enfants semblaient avoir acquis plusieurs habiletés reliées à la littéracie fonctionnelle, ils ne semblaient avoir que des connaisances partielles en ce qui a trait aux conventions régissant l'écriture de la monnaie et à l'écrit dans l'environnement (par example, dans les annonces publicitaires). Ces résultats ont été mis en relation avec un certain nombre de caractéristiques des sujets incluant le niveau cognitif, des connaissances factuelles, le niveau scolaire qui sont ressortis comme des facteurs prédictifs significatifs pour tous les deux types de littéracie, mais aussi le sexe et l'environnement familial qui ont été des facteurs prédictifs pour la littéracie fonctionnelle seulement. Ainsi, les femmes, les enfants de milieux ruraux de même que les enfants qui étaient peu exposés à la littéracie dans leur environnement ont obtenu des performances plus faibles et ce, même s'ils avaient acquis des habiletés de littéracie scolaire. Pour ces enfants, il semble qu'un enseignement explicite comprenant des tâches écrites de la vie réelle collées à leur milieu, les aiderait à devenir plus conscients des fonctions de l'écrit dans l'environnement et les stimulerait à développer les habiletés de littéracie fonctionnelle. /// [Spanish] Investigaciones recientes sobre alfabetismo funcional reflejan la preocupación creciente que las habilidades de lectura enseñadas en la escuela parecen no equipar adecuadamente a los estudiantes para llevar a cabo tareas que requieren saber leer tanto en casa como en el trabajo. El presente estudio examinó el desempeño de 671 ninos y adolescentes marroquíes en una serie de tareas comunes de lectura para hacer en casa, y también exploró si su desempeño en estas tareas estaba relacionado de alguna manera con las habilidades de lectura del tipo de las que se hacen en la escuela, su experiencia escolar y otros factores de fondo. Los niños de entre 11 a 14 años que estaban viviendo en un contexto de bajo alfabetismo paterno, desempeñaron tareas de lectura que muestreaban conocimiento de convenciones espaciales y de moneda impresa ("qué cosa va dónde"), vocabulario especializado (por ejemplo términos médicos), y conocimiento contextual (de la vida real). Aunque los niños habían aprendido muchas habilidades relevantes a las tareas de lectura necesaria para la casa, demostraron sólamente conocimiento parcial de las convenciones espaciales y de moneda impresa y conocimiento contextual (por ejemplo convenciones publicitarias). Los factores de fondo importantes para el desarrollo de habilidades necesarias para leer en casa incluían no sólo nivel cognitivo, conocimiento de hechos, y nivel de grado, todos los cuales predijeron significativamente las habilidades de lectura tanto para la casa como en la escuela, sino además el sexo y ambiente social. Asi fue que las mujeres, habitantes rurales y otros con pocas oportunidades para practicar habilidades de lectura fuera de la escuela eran los que presentaban más riesgo de analfabetismo funcional aún cuando estaban adquiriendo habilidades de lectura de las proporcionadas en la escuela. Para esos estudiantes, la instrucción explícita formal de tareas de lectura de todos los días usando ejemplos de su propio ambiente podrían ayudarlos a estar más alertas a las funciones de lectura en la vida real y de adquirir las habilidades literarias necesarias. /// [German] In forschungen neueren Datums über die Beherrschung der Schriftsprache ist in zunehmender Weise Besorgnis darüber zu erkennen, daß die in Schulen vermittelten Lesefertigkeiten die Schüler nicht ausreichend mit den notwendigen Kenntnissen ausstatten, die sie für lesebezogene Aufgaben zu Hause und am Arbeitsplatz benötigen. In dieser Studie wurde die Leseleistung von 671 marokkanischen Kindern und Jugendlichen bei alltäglichen im häuslichen Leben auftretenden Leseaufgaben untersucht. Dabei wurde überprüft, ob die Leseleistungen bei diesen Aufgaben von schulbezogenen Lesefertigkeiten, schulischer Ausbildung und andere Hintergrundfaktoren abhängig waren. Kinder im Alter von 11 bis 14 Jahren, die zu Hause lebten und deren Eltern weniger gute Lesefertigkeiten besaßen, unterzogen sich Aufgaben, bei denen Wissen über Druckkonventionen hinsichtlich der Aufteilung und Anordnung ("was gehört wo hin"), spezielles Vokabular (z.B. medizinische Ausdrücke) und kontextuelles Wissen (Faktenwissen). Obwohl die Kinder viele Fertigkeiten, die sich auf haushaltsbezogene Aufgaben konzentrierten, erlernt hatten, zeigten sie lediglich Teilwissen in bezug auf Aufteilung und Anordnung von Druckkonventionen und kontextuelles Wissen (z.B. Konventionen der Werbung). Die Hintergrundfaktoren, die für die Entwicklung der auf das häusliche Leben bezogenen Lesefertigkeiten wichtig waren, beinhalteten nicht nur Faktoren der kognitiven und schulischen Ebene und des Faktenwissens, mit denen Lesefertigkeiten im häuslichen Leben und in der Schule vorhergesagt werden konnten, sondern auch Geschlecht und Umgebung. Daher scheinen vor allem Mädchen und Frauen, Landarbeiter und andere, die weniger Gelegenheiten hatten, Lesefertigkeiten außerhalb der Schule einzuüben, in bezug auf die Beherrschung der Schriftsprache am stärksten gefährdet zu sein--auch dann, wenn sie schulbezogene Lesefertigkeiten erlernt hatten. Diesen Schülern könnte expliziter Unterricht in alltäglichen Leseaufgaben, der Beispiele aus deren eigener Umgebung verwenden würde, dabei helfen, sich der Funktionen der Schriftsprachenbeherrschung in der Alltagswelt stärker bewußt zu werden und die notwendigen Fertigkeiten zur Beherrschung der Schriftsprache anzueignen.

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