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Mental Imagery, Text Illustrations, and Children's Story Comprehension and Recall

Linda B. Gambrell and Paula Brooks Jawitz
Reading Research Quarterly
Vol. 28, No. 3 (Jul. - Aug. - Sep., 1993), pp. 264-276
Published by: Wiley on behalf of the International Reading Association
DOI: 10.2307/747998
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/747998
Page Count: 13
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Mental Imagery, Text Illustrations, and Children's Story Comprehension and Recall
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Abstract

This study investigated the effects of instructions to induce mental imagery and attend to text illustrations on fourth graders' reading comprehension and recall of narrative text. The 120 subjects were randomly assigned to one of four treatment conditions: instructions to induce mental imagery (nonillustrated text version), instructions to attend to text illustrations (illustrated text version), instructions to induce mental imagery and attend to text illustrations (illustrated text version), and general memory instructions (nonillustrated version). After receiving instructions according to treatment condition, subjects silently read a narrative story, rendered a free recall, and responded to 16 cued recall questions (8 text explicit and 8 text implicit). The major findings of this study were that images and illustrations independently enhanced reading performance, and that, in combination, these two strategies resulted in impressive increases in children's comprehension and recall of stories. The authors interpret these findings as support for the imagery-illustration interaction theory. /// [French] Cette recherche a examiné les effets de consignes destinées à induire l'imagerie mentale et à prêter attention à l'illustration de textes sur le rappel et la compréhension de textes narratifs. 120 sujets ont été distribués au hasard dans chacune des quatre conditions de traitement: consignes pour induire l'imagerie mentale (version non illustrée du texte), consignes pour prêter attention aux illustrations du texte (version illustrée du texte), consignes pour induire l'imagerie mentale et prêter attention aux illustrations du texte (version illustrée du texte), et consignes générales de mémorisation (version non illustrée du texte). Après avoir reçu les consignes correspondant à leur condition de traitement, les sujets ont lu en silence un texte narratif, fourni un rappel libre, et répondu à 16 questions à choix multiple (8 questions explicites sur le texte et 8 implicites). Les découvertes majeures de cette recherche ont été que les images et les illustrations améliorent la lecture indépendamment l'une de l'autre, et que la combinaison de ces deux stratégies produit des améliorations impressionnantes de la compréhension et du rappel des récits. Les auteurs interprètent ces découvertes comme un soutien à la théorie de l'interaction illustration-imagerie. /// [Spanish] Este estudio investigó los efectos de instrucciones para inducir imágenes mentales y atender a ilustraciones textuales sobre la comprensión y el relato de texto narrativo en niños de cuarto grado. Se asignó al azar a los 120 sujetos a una de cuatro condiciones: instrucciones para inducir imágenes mentales (versión no ilustrada del texto), instrucciones para atender a las ilustraciones (versión ilustrada del texto), instrucciones para inducir imágenes mentales y atender a las ilustraciones (versión ilustrada del texto) e instrucciones para recordar en general (versión no ilustrada del texto). Luego de recibir instrucciones según las condiciones, los sujetos leyeron en silencio un cuento, hicieron un relato libre y respondieron a 16 preguntas sobre pistas del texto (8 explícitas en el texto y 8 implícitas). Los principales hallazgos de este estudio consistieron en que las imágenes e ilustraciones, en forma independiente, mejoraron el desempeño en lectura y que, en conjunto, estas dos estrategias resultaron en aumentos notables sobre la comprensión y el recuerdo de los niños. Las autoras interpretan estos hallazgos como fundamento de la teoría de la interacción imagen-ilustración. /// [German] Diese studie untersuchte die Auswirkungen von Anweisungen, imaginative Bildersprache zu gebrauchen und Illustrationen beim Verstehen und Erinnern von Texten bei Viertklässlern zu berücksichtigen. Die 120 Teilnehmer wurden je zufällig einer von vier Behandlungsmöglichkeiten zugeteilt: Aufforderungen, imaginative Bildersprache einzusetzen (nichtillustrierte Textversion), Aufforderungen, Textillustrationen zu beachten (illustrierter Text), Anweisungen, imaginative Bilder einzusetzen und die Textillustrationen zu beachten (illustrierter Text) und allgemeine Erinnerungsanweisungen (nichtillustrierte Textversion). Nach den Anweisungen zu den Behandlungsmöglichkeiten lasen die Teilnehmer still eine narrative Geschichte, gaben eine freie Inhaltsangabe und sollten 16 verschlüsselte Gedächtnisfragen beantworten (je 8 direkt und indirekt aus dem Text abzuleiten). Die Hauptergebnisse dieser Studie sind, daß imaginative Bilder und Illustrationen unabhängig voneinander die Leseleistung erhöhen und sie in Verbindung beachtliche Verbesserungen im kindlichen Verstehen und Erinnern von Geschichten brachten. Die Autoren werten diese Ergebnisse als Untermauerung der bildersprachlichen Interaktionstheorie.

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