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La historia del vaupés

La historia del vaupés

Germán Zuluaga R.
Copyright Date: 2009
Edition: 1
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/j.ctt1b18x9r
  • Cite this Item
  • Book Info
    La historia del vaupés
    Book Description:

    Aunque hay muchos documentos históricos, anecdóticos o científicos, hasta ahora no hay ninguno que recopile de manera cronológica y más o menos exhaustiva la historia de la colonización del Vaupés, selva que forma parte de la amazonia colombiana. Este libro es una crónica y una historia panorámica y sintética, útil para los que estudian las ciencias sociales, para los actuales habitantes del departamento del Vaupés y, en particular, para los indígenas de la zona de los ríos Yapú y Papurí.

    eISBN: 978-958-738-004-0
    Subjects: General Science
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Table of Contents

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  1. Front Matter (pp. 1-6)
  2. Table of Contents (pp. 7-8)
  3. [Maps] (pp. 9-10)
  4. Introducción (pp. 11-12)

    El Vaupés es un territorio mítico. Durante siglos esta región y su gente han sido motivo de múltiples leyendas que van desde las más insólitas historias, hasta las ya acostumbradas notas de curiosos, viajeros y etnógrafos. Vaupés es territorio, es río, es gente, es raudales y selva inhóspita. Ha sido también epicentro de una de las más dramáticas tragedias de intervención, asolamiento y destrucción protagonizada por el europeo y sus descendientes.

    Narrar la historia del Vaupés es entrar a un salón de espejos de feria. Todo depende de cuál espejo se escoja para variar la forma como se observa. Puede...

  5. Obligados a recorrer la historia (pp. 13-19)

    Tal vez la primera pregunta que surge de este texto es ¿qué hace un grupo de profesionales de la salud intentando escribir un libro sobre la historia de una región selvática de frontera e incursionando en temas que corresponden a las ciencias sociales?

    La respuesta a esta probable inquietud es ya el comienzo de esta historia. En efecto, estamos acostumbrados a mantener las divisiones disciplinarias de nuestras ciencias. Por un lado las ciencias sociales y por el otro las ciencias de la salud. En mi caso, la historia de la medicina fue una cátedra más que apenas recibí en el...

  6. Vaupés: río o nación (pp. 19-20)

    Hoy se conoce con el nombre de Vaupés a un departamento de la república de Colombia, localizado sobre la línea ecuatorial en la selva amazónica, que limita con Brasil y está rodeado por los departamentos de Guainía, Guaviare, Caquetá y Amazonas.

    Es uno de los dos territorios de la geografía nacional, junto con el depar tamento del Amazonas, que no tiene contacto terrestre, por lo que el acceso a su actual capital, Mitú, sólo es posible por vía aérea o recorriendo las trochas, los ríos y los raudales desde las regiones vecinas. Por ello, su extensa selva preva lece y,...

  7. Vaupés: isla geográfica y tierra de frontera (pp. 20-21)

    Como ningún otro territorio de Suramérica, desde el momento mismo del descubrimiento de América la región del Vaupés quedó sometida a ser zona fronteriza e incierta entre Portugal y España. En efecto, en 1493, la BulaInter Caeteradel papa Alejandro VI Borgia concede a Portugal todas las tierras por descubrir hasta el meridiano de Las Canarias y a España las tierras del otro lado. Un año después, los dos reinos firman elTratado de Tordesillasque desplaza 310 leguas hacia el oeste la frontera fijada por la bula papal, en beneficio de Portugal (Gheerbrant, 185).

    A lo anterior se...

  8. Tiempo de conquista para España (pp. 21-23)

    En el año 1500, el español Vicente Pinzón, uno de los hermanos que acompañó a Colón en sus viajes, descubrió la desembocadura del río Amazonas (Gheer brant, 14) En ese mismo año, el portugués Pedro Alvares Cabral oficialmente descubrió el territorio de Brasil (185).

    La primera expedición conocida que salió en busca de El Dorado fue realizada por el alemán Jorge de Espira, quien partió de Coro (Venezuela) en 1535 y se dirigió a los llanos del Meta y luego, cercano a la cordillera, pasó por las cabeceras del río Guaviare hasta encontrar los indios choque; luego regresó con una...

  9. Amazonas: leyenda, río y remota puerta de entrada al Vaupés (pp. 23-26)

    El nombre Amazonas tiene su origen en una leyenda procedente de un mito griego de la antigüedad clásica. Las amazonas eran hijas de Ares y de la ninfa Harmonía. Homero habla de ellas en el siglo IX a. C. Según Herotodo “ven cidas y capturadas por los griegos, las Amazonas huyeron al país de los escitas nómadas, a los que sedujeron. Estos les propusieron desposarlas. No puede ser, contestaron ellas. Vuestras mujeres se pasan la vida encerradas en los carros en lugar de ir a cazar”. Su reino, ubicado al principio en el Cáucaso, después en la recóndita Escitia, se...

  10. Río Negro, la antesala del Vaupés (pp. 26-30)

    Aunque, como hemos visto, las bocas del río Negro fueron descritas en el siglo XVI, sólo hasta el siglo XVII se realizan las primeras incursiones militares portuguesas que buscaban, sobre todo, esclavos, acompañados de los jesuitas que procuraban realizar su obra misionera. Durante todo este período resulta casi imposible diferenciar este doble propósito en cada expedición. La Codamine, en 1743, afirma que desde hacía un siglo el río Negro había sido transitado por los portugueses, promoviendo el comercio de esclavos (Cabrera 78).

    En 1657 los Jesuitas Francisco Veloso y Manuel Pires salieron, al parecer con una tropa del hijo del...

  11. Vaupés: último territorio de conquista (pp. 30-31)

    Después de las limitadas incursiones españolas del siglo XVI, no hubo interés de llegar al Vaupés desde la cordillera andina y el Nuevo Reino de Granada. Mientras tanto, ya se ha dicho que por el lado portugués las incursiones mi sioneras y esclavistas estuvieron limitadas por dos razones: la presencia de los indígenas manaos hasta 1725 y el fenómeno de los raudales o cachiveras que aún hoy dificulta el acceso fluvial. De este modo, la región del Vaupés permaneció aislada e inexplorada durante los primeros 250 años desde el descubrimiento y la conquista de América.

    Como se anotó antes, para...

  12. Fronteras y territorios desde Colombia en el siglo XIX (pp. 32-33)

    Para 1824, el Estado de Colombia, antiguo Nuevo Reino de Granada que incluía a Ecuador y Venezuela, contaba con los departamentos del Istmo, Magdalena, Cundinamarca, Cauca, Azuay y Boyacá. A este último correspondía todo el territorio de los Llanos Orientales y la Amazonia (Leboso 84). Con la diso lución del Estado de Colombia, en 1831 se creó el territorio del Caquetá pero con pobres resultados (Domínguez y Gómez 27). En 1832 se definieron las provincias del Estado centralista de Nueva Granada: Bogotá, Tunja, Socorro, Vélez, Pamplona, Magdalena, Cartagena, Panamá, Veraguas, Antioquia, Neiva, Popayán, Pasto y Barbacoas (Ocampo 236).

    En 1845...

  13. Fronteras y territorios desde Brasil en el siglo XIX (pp. 33-35)

    El nuevo estado brasileño tenía consolidada su ocupación sobre los ríos Amazonas y Negro. En 1821, en pleno período imperial de Brasil, se prohiben los noviciados y se da fin a la presencia de los carmelitas descalzos, quienes abandonaron definitivamente las misiones comenzando por las más lejanas del Vaupés (Cabrera 75). Tras la independencia de Brasil, se creó en el río Negro un movimiento mixto de insurrección, conocido comocabanada, que fue finalmente aplastado en 1840 (Correa, “Mercancías…” 164).

    La navegación a vapor incrementó el comercio. En 1826 se dio un primer intento de viaje comercial por el río Amazonas,...

  14. La explotación cauchera en el Vaupés (pp. 35-38)

    Nadie podría sospechar lo que sucedería 150 años después de que La Conda mine (citado por Gheerbrant 77-78) escribiera en suRelacióna la Academia de Ciencias de París:

    En la provincia de Esmeraldas crece un árbol llamado hevea. Con una simple incisión segrega un líquido blanco como la leche que se endurece y se oscurece poco a poco al aire […] Los Indios Maya llaman a esta resina que extraen ca huchu, que significa árbol que llora […] Los portugueses han aprendido de los Omagua a fabricar con este material unas bombas de jeringa que no necesitan émbolo […]...

  15. Delimitación definitiva del Vaupés y la frontera colombo-brasileña (pp. 39-42)

    Desde la fundación de las repúblicas de Brasil y Colombia, la frontera entre los dos países no fue bien establecida. Durante casi todo el siglo XIX cada país estableció internamente sus provincias y límites, pero nunca se llegó a precisar la frontera con el país vecino, mientras que en 1851 ya Brasil había firmado un tratado con Perú (143).

    Como se dijo antes, durante el siglo XIX Colombia prácticamente había ignorado al Vaupés; para iniciar el siglo XX, sin embargo, comienza a estable cer su presencia en la región sobre todo por el afán comercial del caucho. En 1902 surge...

  16. La presencia colombiana en el Vaupés a partir del siglo XX (pp. 42-47)

    Mientras las casas comerciales del caucho dieron inicio a la fundación de po blados en la región del Vaupés colombiano, con la constitución del Vicariato Apostólico de los Llanos de San Martín, en 1908, comienza la misión mon fortiana en Colombia, que marcará el principio de la colonización definitiva de los indígenas de la región.

    De acuerdo con Cabrera, en 1910 los montfortianos fundaron el Hospital de Monfort en Villavicencio, más tarde fomentaron el correo aéreo y contribuyeron a la construcción de pistas en Mitú, Acaricuara, Montfort y Teresita. Crearon las primeras estaciones metereológicas y en 1916 llevaron una imprenta...

  17. Las expediciones científicas (pp. 48-63)

    Como se ha visto, la historia de la presencia extranjera en el Vaupés se dio sobre todo por móviles políticos, militares, religiosos y económicos. Resulta difícil, una vez más, separar con claridad el propósito de las múltiples incursiones ya que usualmente combinaban dos o más de estos móviles. Quisiera destacar ahora las expediciones que podemos considerar estrictamente científicas, ya que las reseñas de ellas son las que mejor nos brindan información de los pueblos indígenas del Vaupés y su relación con el entorno.

    Si nos ceñimos a los aspectos etnográfico, antropológico, geográfico y biológico, las expediciones científicas sólo tuvieron lugar...

  18. El paisaje indígena del Vaupés, a manera de interludio (pp. 63-65)

    Aún hoy hay una larga discusión sobre la relación entre las cuatro familias lingüísticas de la región: Arawak, Tukano, Caribe y Makú-Puinave. Esto se confunde aun más con la presencia de la lengua geral tupí o nheengatú desde épocas muy tempranas de la colonización. Aunque no es motivo del presente trabajo, en aras del recorrido histórico quisiera señalar algunas conclusiones.

    Según Métraux, citado por Zerries, existe una importante área cultural llamadanoroeste amazónicoy limitada así: al norte por el río Guaviare, al oriente por el río Negro, al occidente por la cordillera de los Andes y al sur por...

  19. Galería fotográfica (pp. 66-72)
  20. Referencias Bibliográficas (pp. 73-75)
  21. Back Matter (pp. 76-76)