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There Are Many Kongo Worlds: Particularities of Magico-Religious Beliefs among the Vili and Yombe of Congo-Brazzaville

Dunja Hersak
Africa: Journal of the International African Institute
Vol. 71, No. 4 (2001), pp. 614-640
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/1161582
Page Count: 27
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There Are Many Kongo Worlds: Particularities of Magico-Religious Beliefs among the Vili and Yombe of Congo-Brazzaville
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Abstract

The article analyses the distinctiveness of magico-religious practices in the north-western sector of the vast Kongo cultural complex, namely among the peoples who refer to themselves as Vili and Yombe. On the basis of fieldwork and a critical examination of the sources, the article points out that such widely distributed terms of proto-Bantu origin as "nkisi" cannot be covered by a single or even a multi-stranded definition; the variants, ranging from spirit to object, express local and time-specific beliefs. An approach that seeks a single Kongo universe is an ethnographic, historical and linguistic misreading that obscures existing regional concepts while possibly overlooking the importance of other notions. The article focuses on sorting out the basic ethnographic data relating to the beliefs current in the region and reveals not only long-standing aspects, some of them common to the wider Kongo world, but also those that have developed more recently in this particular coastal zone where different peoples trade and interact. / Cet article analyse le caractère particulier des pratiques magico-religieuses dans le secteur nord-ouest du vaste complexe culturel Kongo, à savoir chez les peuples qui se désignent eux-mêmes sous le nom de Vili et Yombe. Se basant sur des travaux menés sur le terrain et sur un examen critique des sources, l'article souligne qu'il est impossible de couvrir des termes d'origine protobantoue aussi répandus que "nkisi" par une définition unique, voire même multinuancée; les variantes, qui vont de l'esprit à l'objet, expriment des croyances locales et ponctuelles. Une démarche tendant vers un univers Kongo unique est une interprétation ethnographique, historique et linguistique erronée qui occulte des concepts régionaux existants en négligeant parfois l'importance d'autres notions. L'article se borne à trier les données ethnographiques de base se rapportant aux croyances en vigueur dans la région et révèle non seulement des aspects anciens, dont une partie est commune à l'ensemble du monde Kongo, mais aussi des aspects qui sont apparus plus récemment dans cette région côtière particulière où des peuples divers commercent et dialoguent.

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