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Pisanosaurus mertii Casamiquela and the Origin of the Ornithischia

J. F. Bonaparte
Journal of Paleontology
Vol. 50, No. 5 (Sep., 1976), pp. 808-820
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/1303575
Page Count: 13
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Pisanosaurus mertii Casamiquela and the Origin of the Ornithischia
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Abstract

Pisanosaurus mertii is the oldest known ornithischian hence a redescription with new figures is presented. The affinities of this form with Heterodontosaurus tucki are clear to consider both forms in the same family Heterodontosauridae. Pisanosaurus can not be placed in either the Fabrosauridae or the Hypsilophodontidae. Several similarities in the skull, jaws and dentition of prosauropods and the ornithischians Fabrosaurus, Heterodontosaurus and Hypsilophodon are interpreted as good indications of possible relationships. The possible monophyly of saurischians and ornithischians is shown by several characters they share and also by the systematics of the thecodonts in which only the infraorder Ornithosuchia (Euparkeriidae, Ornithosuchidae and Scleromochlidae) appears as potential ancestor to them. "Pisanosaurus mertii Casamiquela y el origen de los Ornithischia." En razón de la importancia paleontológica de Pisanosaurus mertii, obviamente el más antiguo ornitisquio que se conoce, se hace una redescripción del material disponible con nuevas figuras. Se analizan las afinidades de Pisanosaurus y se suguiere que sus vinculaciones con Heterodontosaurus tucki son tan significativas como para considerarlos integrantes de la misma familia: Heterodontosauridae. Se discuten las interpretaciones sistemáticas de autores anteriores en relación a Pisanosaurus y se explica porqué este género no puede asignarse a Fabrosauridae ni a Hypsilophodontidae. Se demuestra una serie de afinidades del cráneo, mandíbula y dentición entre los Prosauropoda y los ornitisquios Fabrosaurus, Heterodontosaurus e Hypsilophodon. Se considera como una buena posibilidad la vinculación filogenética de estos dos grupos de dinosaurios. Se discute el posible orígen monofilético de Saurischia y Ornithischia, ya que además de los diversos caracteres comunes que presentan, la sistemática de los Thecodontia muestra solamente un infraorden potencialmente ancestral a los dinosaurios: Ornithosuchia (Euparkeriidae, Ornithosuchidae y Scleromochlidae).

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