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Northern Hawk Owls and Recent Burns: Does Burn Age Matter?

Kevin C. Hannah and Jeff S. Hoyt
The Condor
Vol. 106, No. 2 (May, 2004), pp. 420-423
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/1370652
Page Count: 4
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Northern Hawk Owls and Recent Burns: Does Burn Age Matter?
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Abstract

The Northern Hawk Owl (Surnia ulula) remains one of the least-studied birds in North America. Although hawk owls use burned forest, reports of this association have been primarily anecdotal and outside the breeding season. We present the first comparison of hawk owl relative abundance between burned and unburned conifer-dominated boreal forest in North America. Hawk owls were detected only in postfire forest and were not detected in nearby unburned coniferous forest. There was a significant negative exponential relationship between hawk owl abundance and burn age, suggesting that burns were only suitable up to 8 years postfire. A conservative estimate of a peak in breeding density was three nests per 100 km2 for a 2-year-postfire forest. Wildfire and newly burned forests may be an important feature for hawk owls in the Nearctic boreal forest. This raises the question whether management of this species through improved forestry techniques is a sufficient conservation measure. /// El búho Surnia ulula es una de las aves de Norte América que ha sido menos estudiada. Aunque estos búhos utilizan bosques quemados, los reportes de esta asociación han sido principalmente anecdóticos y han tenido lugar fuera de la época reproductiva. En este estudio presentamos la primera comparación de la abundancia relativa de S. ulula entre ambientes quemados y no quemados en bosques boreales de Norte América dominados por coníferas. Los búhos fueron detectados únicamente en bosques quemados y no se encontraron en bosques de coníferas cercanos que no habían sido quemados. Existió una relación exponencial negativa significativa entre la abundancia de S. ulula y la edad de las quemas, lo que sugiere que los bosques quemados sólo fueron adecuados para la especie hasta ocho años después del fuego. Una estimación conservadora del pico en la densidad reproductiva fue de tres nidos por 100 km2 para un bosque luego de dos años de ser quemado. Los fuegos naturales y los bosques recientemente quemados podrían ser importantes para S. ulula en los bosques boreales Neárticos. Esto lleva a considerar si el manejo de esta especie a través de técnicas forestales mejoradas es una medida de conservación suficiente.

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