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Diet of the Endemic Madeira Laurel Pigeon and Fruit Resource Availability: A Study Using Microhistological Analyses

Paulo Oliveira, Patricia Marrero and Manuel Nogales
The Condor
Vol. 104, No. 4 (Nov., 2002), pp. 811-822
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/1370703
Page Count: 12
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Diet of the Endemic Madeira Laurel Pigeon and Fruit Resource Availability: A Study Using Microhistological Analyses
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Abstract

We studied the temporal diet variation of the endemic Madeira Laurel Pigeon (Columba trocaz) and fruit resource availability in the laurel forests of northwestern Madeira Island, during 1996 and 1997. We studied a total of 224 fecal samples using microhistological methods and conducted surveys of fruiting phenology throughout a year. Fruits (pulp and seeds) represented 57% of the optical fields analyzed. Leaves and flowers constituted 38% and <1% respectively. Over 33 plant species were identified in the fecal samples. Fruits of Ocotea foetens, Laurus azorica, Persea indica, and Ilex canariensis (fruits and leaves) were the most frequently detected food items. Most seeds were defecated intact (Ilex canariensis, Myrica faya, Visnea mocanera, Ocotea foetens, and Apollonias barbujana), except in the case of Laurus azorica where most were damaged. The diet showed a marked seasonal variation. Fruits constituted the major component of the diet in winter and autumn, whereas leaves were frequent in spring and summer. The presence of fruits in the diet was concordant with their availability, and leaves and flowers became important when fruits were scarce. This fact suggests that the Madeira Laurel Pigeon is capable of dietary switching, corresponding to temporal variations in food resource availability. This microhistological technique shows promise for study of the diets of pigeons and other herbivorous bird species. /// Se estudió la dieta estacional de Columba trocaz y la disponibilidad de frutos en los bosques de laurisilva de la zona noroeste de la Isla Madeira, durante 1996 y 1997. Se analizó un total de 224 excrementos mediante métodos microhistológicos, y se realizó un seguimiento estacional de la disponibilidad de frutos, por medio de transectos, a lo largo de un año. Los frutos (pulpa y semillas) representaron un 57% de los campos ópticos analizados; las hojas y las flores constituyeron un 38% y <1%, respectivamente. Más de 33 especies fueron identificadas en los excrementos; restos de frutos de Ocotea foetens, Laurus azorica, Persea indica e Ilex canariensis (tanto frutos como hojas) resultaron ser los más frecuentemente detectados. La mayoría de las semillas fueron defecadas intactas (Ilex canariensis, Myrica faya, Visnea mocanera, Ocotea foetens y Apollonias barbujana), excepto en el caso de Laurus azorica, donde la mayoría de ellas aparecieron dañadas. La dieta mostró un marcado carácter estacional, constituyendo los frutos el componente más importante en invierno y otoño, mientras que las hojas fueron más abundantes en primavera y verano. La presencia de frutos en los excrementos fue concordante con su disponibilidad, adquiriendo una mayor relevancia las hojas y las flores cuando la producción de los frutos fue escasa. Este hecho sugiere que C. trocaz exhibe una alta flexibilidad en la dieta, aprovechando aquellos recursos que son estacionalmente abundantes. Los resultados obtenidos en estos análisis microhistológicos ofrecen un aceptable nivel de fiabilidad para ser utilizados en estudios sobre dieta de palomas y, probablemente, extensibles a otras aves herbívoras.

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