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Thermal Regimes of Mexican Spotted Owl Nest Stands

Joseph L. Ganey
The Southwestern Naturalist
Vol. 49, No. 4 (Dec., 2004), pp. 478-486
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/3672405
Page Count: 9
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Thermal Regimes of Mexican Spotted Owl Nest Stands
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Abstract

To evaluate the hypothesis that spotted owls (Strix occidentalis) select habitats with cool microclimates to avoid high daytime temperatures, I sampled thermal regimes in nest areas used by Mexican spotted owls (S. o. lucida) in northern Arizona. I sampled air temperature at 30-min intervals in 30 pairs of nest and random sites from May through August and used the resulting thermal profiles to estimate a suite of diurnal temperature parameters. I estimated diurnal energy use and evaporative water loss, and compared these estimates and temperature parameters between nest and random areas. Owl nest areas were significantly cooler than random areas, and estimated evaporative water loss was significantly lower in nest areas than in random areas. In contrast, there was little difference in estimated diurnal energy use between nest and random areas. These results support the hypothesis that Mexican spotted owls select cool habitats. Use of these cooler habitats apparently reduces diurnal evaporative water loss relative to random areas, suggesting that water balance might be more important in habitat selection by spotted owls than previously realized. However, selection of cool nest areas apparently does not result in large energy savings, at least in this high-elevation study area (mean elevation at nest areas in this study was 2,230 m). /// Para evaluar la hipótesis de que búhos moteados (Strix occidentalis) seleccionan hábitats con micro-climas frescos para huir de las altas temperaturas durante el día, muestree temperaturas en áreas de nidificación usadas por búhos moteados mexicanos (S. o. lucida) en el norte de Arizona. La temperatura ambiental fue medida en intervalos de 30 minutos en 30 pares de nidos y sitios seleccionados al azar durante los meses de mayo a agosto y los perfiles termales resultantes fueron usados para estimar diversos parámetros de temperaturas diurnas. Estimé el uso diurno de energía y la pérdida de agua por evaporación y comparé estas estimaciones y parámetros de temperaturas entre nidos y sitios seleccionados al azar. Las áreas de nidificación de búhos son significativamente más frías que áreas elegidas al azar, y estimaciones de pérdida de agua por evaporación fueron considerablemente más bajas en nidos que en áreas elegidas al azar. En contraste, hubo poca diferencia en la estimación de uso diurno de energía entre áreas de nidificación comparada a áreas seleccionadas al azar. Estos resultados corroboran la hipótesis de que los búhos moteados mexicanos seleccionan hábitats frescos. El uso de estos hábitats frescos aparentemente reduce la pérdida diurna de agua por evaporación, lo que sugiere que el balance de agua puede ser más importante que lo antes pensado en la selección de hábitats por los búhos moteados. Sin embargo, la selección de nidos en áreas frescas aparentemente no se traduce en grandes ahorros de energía al menos en grandes alturas (la altura promedio de las áreas de nidificación en este estudio fue 2,230 m).

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