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What Are the Impacts of Himalayan Deforestation on the Ganges-Brahmaputra Lowlands and Delta? Assumptions and Facts

Lawrence S. Hamilton
Mountain Research and Development
Vol. 7, No. 3, Proceedings of the Mohonk Mountain Conference: The Himalaya-Ganges Problem (Aug., 1987), pp. 256-263
DOI: 10.2307/3673202
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/3673202
Page Count: 8
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What Are the Impacts of Himalayan Deforestation on the Ganges-Brahmaputra Lowlands and Delta? Assumptions and Facts
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Abstract

Several serious problems impede the task of determining the biophysical impacts of deforestation in the mountainous uplands on the lower reaches of major river systems. Three of these are discussed: (1) the ambiguity of the term "deforestation", which really renders it useless to describe land-use changes so that impacts can be assessed; (2) the prevalence of misunderstanding, or even myth, concerning the role of trees and forests with respect to soil, water, and climate; and (3) the problem of extrapolating or translating observation and research from small plots or small catchments to large river basins. It is suggested, as a small but important step, that use of the term "deforestation" be discontinued in order to reduce uncertainty and imprecision. /// De gros problèmes s'opposent à la détermination de l'impact biophysique de la déforestation dans les régions montagneuses sur les vallées inférieures de systèmes fluviaux importants. Trois problèmes sont examinés: (1) l'ambiguité du terme "déforestation" qui réduit l'utilité de celui-ci pour décrire les changements de modes d'exploitation du sol et ainsi pour évaluer l'impact biophysique; (2) la prédominance d'une conception erronée, voire d'un mythe, concernant le rôle des arbres et des forêts vis-à-vis du sol, de l'eau et du climat; et (3) l'extrapolation ou l'adaptation des observations et des recherches effectuées sur de petites parcelles ou de petites zones de captation aux bassins de fleuves importants. Un premier pas important consisterait à ne plus utiliser le terme "déforestation" afin de réduire les incertitudes et le manque de précision. /// Die Aufgabe, biophysikalische Auswirkungen der Entwaldung in den bergigen Hochländern an den Unterläufen größerer Flußsysteme zu bestimmen, ist durch mehrere schwierige Probleme erschwert. Drei solcher Probleme werden diskutiert: (1) Die Zweideutigkeit des Wortes "Entwaldung", das ungeeignet ist, Landnutzungsänderungen so zu beschreiben, daß man die Auswirkungen beurteilen kann; (2) das geläufige Mißverständnis, oder sogar der Mythos über die Rolle der Bäume und Wälder hinsichtlich Boden, Wasser und Klima und (3) die Schwierigkeit, Schlüsse auf große Flußbecken aus Beobachtung und Untersuchung von kleinen Landund Wasserflächen zu ziehen. Als ein erster, aber wichtiger Schritt wird vorgeschlagen, das Wort "Entwaldung" nicht mehr zu benutzen, um Unsicherheit und Ungenauigkeit zu reduzieren.

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