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Exploring the Relationship between Male Homo/Bi-Sexuality, Body Image and Steroid Use

Paul Dillon, Jan Copeland and Richard Peters
Culture, Health & Sexuality
Vol. 1, No. 4 (Oct. - Dec., 1999), pp. 317-327
Published by: Taylor & Francis, Ltd.
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/3986688
Page Count: 11
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Exploring the Relationship between Male Homo/Bi-Sexuality, Body Image and Steroid Use
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Abstract

This study aimed to determine the characteristics of anabolic-androgenic steroid (AAS) users to determine their motivations for use, and to examine the patterns and correlates of AAS use, with particular attention to homo/bi-sexual men. A personal interview was conducted with 100 current AAS users in New South Wales, Australia using a structured questionnaire divided into ten separate sections: demographics; patterns of AAS use; reasons for AAS use; opinions and attitudes concerning AAS; training activity; sources of steroids; AAS information sources; effects of AAS; lifestyle issues including legal and illegal drug use; and deterrents to AAS use. This predominantly male sample (94%) included 27% homo/bi-sexual men. Homo/bi-sexual users reported a different pattern of AAS use from the heterosexual users. They started using at a later age and used smaller quantities less frequently. Homo/bi-sexual users were also more likely to identify as body image users and indicate that their motivation to use AAS on their first and most recent occasion was to improve appearance, although there were no significant differences between homo/bi-sexuals and heterosexuals in relationship to perceptions of body shape. The homo/bi-sexual men in this sample were also far more likely to have used a wide range of illicit drugs. /// Cette étude vise à identifier les caractéristiques des utilisateurs de Stéroïdes Androgènes Anabolisants (SAA), à déterminer leurs motivations pour cet usage, et à examiner les profils et les facteurs liés à l'usage de SAA, en s'intéressant particulièrement aux hommes homo et bisexuels. Des entretiens individuels ont été menés auprès de 100 usagers de SAA à New South Wales, Australie, à l'aide d'un questionnaire structuré, comprenant 10 sections: les caractéristiques démographiques; les profils d'usage des SAA; les raisons de l'usage des SAA; les opinions et attitudes à propos des SAA; l'activité physique; les sources d'approvisionnement en stéroïdes; les sources d'informations sur les SAA; les effets des SAA; les variables caractérisant les styles de vie, notamment l'usage de drogues légales et illégales; les facteurs de réticence vis-à-vis de l'usage des SAA. Dans cet échantillon essentiellement masculin (94%), on compte 27% d'homo et bisexuels. Les usagers homosexuels et bisexuels ont un profil d'utilisation des SAA différent de celui des usagers hétérosexuels. Ils ont commencé cet usage à un âge plus avancé et en consomment une plus faible quantité et moins fréquemment. Ils désignent plus fréquemment "l'image du corps" comme un facteur expliquant l'usage des SAA, et le désir d'améliorer leur apparence physique a plus fréquemment motivé leur recours aux SAA, que l'on considère le premier ou le dernier recours. Il n'y a cependant pas de différence entre les homo et bisexuels d'une part, les hétérosexuels d'autre part, quant à la perception du corps. Enfin, les hommes homo et bisexuels de cet échantillon ont beaucoup plus souvent utilisé différentes drogues illicites. /// Este estudio se propone identificar las características de los usuarios de esteroides anabolizantes andrógenos (EAA), para determinar los motivos que les llevan a este uso y analizar las pautas y correlaciones en la utilización de EAA, con especial atención a los varones homo/bisexuales. Se realizó una entrevista personal a 100 usuarios actuales de EAA en New South Wales, Australia. En esta entrevista, se utilizó un cuestionario estructurado dividido en diez secciones: aspectos demográficos; pautas de uso de EAA; motivos para el uso de EAA; opiniones y actitudes relacionadas con los EAA; actividades de entrenamiento; fuentes de provisión esteroides; fuentes de información sobre EAA; efectos de los EAA; cuestiones sobre estilos de vida, incluido el consumo de drogas legales e ilegales; y elementos de disuasión del uso de EAA. La muestra, predominantemente masculina (94%), incluía un 27% de varones homo/bisexuales. Los usuarios homo/bisexuales presentaban pautas de uso de EAA diferentes de las seguidas por los usuarios heterosexuales. Los homo/bisexuales se iniciaron en las prácticas de uso a una edad más tardía y empleaban cantidades más pequeñas y con menor frecuencia. Entre los usuarios homo/bisexuales también aparecía mayor tendencia a identificarse como interesados en la imagen corporal e indicaban que los motivos para usar EAA en su primera experiencia, así como en la más reciente había sido el de mejorar su aspecto. Sin embargo, no aparecían diferencias significativas, entre homo/bisexuales y heterosexuales, relacionadas con la percepción corporal. En el grupo de los varones homo/bisexuales de la muestra, también aparecía un mayor consumo de gran variedad de drogas ilegales.

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