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Historical Analysis of Sea Ice Conditions in M'Clintock Channel and the Gulf of Boothia, Nunavut: Implications for Ringed Seal and Polar Bear Habitat

D. G. Barber and J. Iacozza
Arctic
Vol. 57, No. 1 (Mar., 2004), pp. 1-14
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/40512590
Page Count: 14
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Historical Analysis of Sea Ice Conditions in M'Clintock Channel and the Gulf of Boothia, Nunavut: Implications for Ringed Seal and Polar Bear Habitat
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Abstract

Sea ice is an integral part of the marine ecosystem in the Arctic and important habitat for ringed seals and polar bears. To study changes in sea ice characteristics indicative of ringed seal habitat (and linked, through predator/prey relationships, to polar bear habitat), we examined historical changes in sea ice concentration and type within M'Clintock Channel and the Gulf of Boothia, two regions of the Canadian Arctic Archipelago, during 1980-2000. Results suggest large interannual variability in winter ice conditions over the 21-year study period. In M'Clintock Channel, first-year ice types dominated consistently, while in the Gulf of Boothia, thick ice types dominated in some years. For breakup and consolidation, the regional spatial patterns differed significantly, occurring in opposite directions (N-S vs. S-N) in the two regions. The dates showed considerable interannual variability in both regions, suggesting no clear pattern of either earlier breakup or later consolidation. Analysis of satellite data confirmed the results obtained from digital ice charts. Ringed seal habitat suitability indices (HSI) indicate that both regions contained primary, secondary, and tertiary HSI classes. No trends were evident in the secondary or tertiary classes, but changes in the primary class were evident in M'Clintock Channel over the five-year period 1997-2001. Dynamic and thermodynamic sea ice processes are important to ringed seal habitat (and ultimately, polar bear habitat) at regional and hemispheric scales in the current context of climate variability and change. /// La glace de mer fait partie intégrante de l'écosystème marin de l'Arctique et constitue un important habitat pour le phoque annelé et l'ours polaire. Au cours des années comprises entre 1980 et 2000, afin d'étudier les changements dans les caractéristiques de glace marine dénotant un habitat de phoque annelé (et donc associé à un habitat d'ours polaire par l'intermédiaire de la relation prédateur / proie), on a examiné des changements historiques dans la concentration et le type de glace de mer à l'intérieur du détroit de M'Clintock et du golfe de Boothia, deux régions de l'archipel Arctique canadien. Les résultats suggèrent qu'il existe une grande variabilité interannuelle dans les conditions de glace d'hiver sur cette période de 21 ans. Dans le détroit de M'Clintock, les types de glace de l'année prédominaient de façon constante, tandis que dans le golfe de Boothia, ceux de glace épaisse prédominaient certaines années. En ce qui concerne la débâcle et la consolidation, les schémas spatiaux régionaux différaient sensiblement, se produisant dans des directions opposées (N.-S. c. S.-N.) dans les deux régions. Les dates révèlent une variabilité interannuelle considérable dans les deux zones, ce qui suggère qu'il n'existe pas de schémas précis de débâcle précoce ou de consolidation tardive. L'analyse de données satellitaires a confirmé les résultats obtenus à partir de cartes numériques des glaces. Les indices de qualité des habitats du phoque annelé montrent que les deux régions renferment des classes d'habitat primaire, secondaire et tertiaire. On n'a décelé aucune tendance dans les classes secondaire ou tertiaire, mais des changements pour la classe primaire étaient évidents dans le détroit de M'Clintock au cours des cinq années comprises entre 1997 et 2001. Les processus dynamiques et thermodynamiques de la glace de mer sont importants pour l'habitat du phoque annelé (et, en bout de ligne, pour celui de l'ours polaire) à l'échelle régionale et hémisphérique dans le contexte actuel de la variabilité et du changement climatiques.

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