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Sexual violence legislation in sub-Saharan Africa: the need for strengthened medico-legal linkages

Nduku Kilonzo, Njoki Ndung'u, Nerida Nthamburi, Caroline Ajema, Miriam Taegtmeyer, Sally Theobald and Rachel Tolhurst
Reproductive Health Matters
Vol. 17, No. 34, Criminalisation (November 2009), pp. 10-19
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/40647441
Page Count: 10
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Sexual violence legislation in sub-Saharan Africa: the need for strengthened medico-legal linkages
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Abstract

Six sub-Saharan African countries currently have laws on sexual violence, including Kenya, and eight others have provisions on sexual violence in other legislation. Effective legislation requires functioning medico-legal linkages to enable both justice to be done in cases of sexual violence and the provision of health services for survivors of sexual violence. The health sector also needs to provide post-rape care services and collect and deliver evidence to the criminal justice system. This paper reviews existing data on sexual violence in sub-Saharan Africa, and summarises the content of sexual violence legislation in the region and the strengths and weaknesses of existing medico-legal linkages, using Kenya as a case study. Many sub-Saharan African countries do not yet have comprehensive post-rape care services, nor substantial co-ordination between HIV and sexual and reproductive health services, the legal and judicial systems, and sexual violence legislation. These need to be integrated by cross-referrals, using standardised referral guidelines and pathways, treatment protocols, and medico-legal procedures. Common training approaches and harmonised information across sectors, and common indicators, would facilitate government accountability. Joint and collaborative planning and working at country level, through sharing of information and data between the different systems remain key to achieving this. Six pays d'Afrique subsaharienne ont actuellement des lois sur la violence sexuelle, notamment le Kenya, et huit autres des dispositions sur la violence sexuelle dans une autre législation. Une législation efficace exige des liens médico-légaux pour permettre à la justice de s'exercer en cas de violence sexuelle et aux victimes de recevoir des soins de santé. Le secteur de la santé doit aussi assurer des soins après un viol, recueillir et transmettre les indices au système de justice pénale. Cet article examine les données sur la violence sexuelle en Afrique subsaharienne, et résume le contenu de la législation s'y rapportant dans la région ainsi que les forces et les faiblesses des liaisons médico-légales existantes, en utilisant le Kenya comme étude de cas. Beaucoup de pays d'Afrique subsaharienne n'ont pas de services complets de soins après un viol, ni de coordination substantielle entre les services de santé génésique et de traitement du VIH, les systèmes juridique et judiciaire et la législation sur la violence sexuelle. Ils doivent être reliés par des références croisées, au moyen de directives standard d'aiguillage et de passerelles, de protocoles de traitement et de procédures médico-légales. Des approches communes de formation et une information harmonisée entre secteurs, ainsi que des indicateurs communs, aideraient les autorités à se responsabiliser. Une planification et des activités conjointes et concertées au niveau national, par le partage d'informations et de données entre différents systèmes, demeurent essentielles pour y parvenir. En seis países de África subsahariana, contando a Kenia, existen leyes sobre la violencia sexual, y en ocho más existen disposiciones al respecto en otra legislación. La legislación eficaz requiere enlaces médico-jurídicos que funcionen para permitir el cumplimiento de la justicia en casos de violencia sexual y la prestación de servicios de salud para las sobrevivientes. El sector salud debe proporcionar servicios de atención postviolación y recolectar y entregar evidencias al sistema de justicia penal. En este artículo se analizan los datos sobre la violencia sexual en África subsahariana y se resume el contenido de la legislación sobre la violencia sexual en la región y las fortalezas y debilidades de los enlaces médico-jurídicos, usando a Kenia como un estudio de caso. En muchos países de África subsahariana aún no existen servicios de atención integral post-violación, o coordinación entre los servicios de VIH y los de salud sexual y reproductiva, los sistemas jurídico y judicial y la legislación sobre la violencia sexual. Estos deben integrarse mediante referencias, usando directrices y vías de consulta, protocolos de tratamiento y procedimientos médico-jurídicos estandarizados. Enfoques comunes de capacitación e información armonizada en todos los sectores, e indicadores comunes, facilitarían la responsabilidad del gobierno. Una planificación conjunta y colaborativa, así como trabajar a nivel nacional, mediante el intercambio de información y datos entre los diferentes sistemas, continúan siendo esenciales para lograrlo.

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